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3번이나 넘어진 ‘최고령’ 바이든…이름 실수도 잦아져 [이슈픽]

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-03-20 10:11 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄

올해 78세 미 역대 최고령 대통령
에어포스원 발 헛디딘 모습 세번째
백악관 “바람 심해…100% 괜찮다”

바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 헛디뎠다. AFP연합뉴스
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▲ 바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 헛디뎠다. AFP연합뉴스

바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 헛디뎠다. AP연합뉴스
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▲ 바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 헛디뎠다. AP연합뉴스

바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 세 번이나 헛디뎠다. AFP연합뉴스
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▲ 바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 세 번이나 헛디뎠다. AFP연합뉴스

조 바이든 미국 대통령이 에어포스원에 오르다 발을 헛디디며 세 번이나 넘어졌다. 바이든 대통령이 에어포스원에 오르며 발을 헛디딘 것은 이번이 세번째다.

바이든 대통령은 19일(현지시간) 조지아주 애틀랜타로 가기 위해 워싱턴DC 인근 앤드루스 공군기지에서 에어포스원에 올랐다. 기내로 연결되는 계단을 오르던 바이든 대통령은 열 계단 정도를 오르다 발을 헛디뎠다.

바이든 대통령은 중심을 잡고 계단을 다시 오르려 했지만 두어 계단도 오르기 전에 왼쪽 무릎 아래가 바닥에 닿을 정도로 휘청였고 다시 몸을 추슬러 계단을 올라간 후, 거수경례를 하고 기내로 들어갔다.

바이든 대통령이 절뚝거리는 듯한 모습은 영상에 담겼고, 일정에 동행한 카린 장-피에르 백악관 부대변인은 기내 브리핑에서 “바람이 심했다. 대통령은 100% 괜찮다”고 말했다.

바이든 대통령은 당선인 시절인 지난해 11월 반려견 메이저와 놀아주다가 미끄러져 오른쪽 발목에 실금이 갔고 몇 주 동안 보조신발을 신기도 했다.

1942년 태어난 바이든 대통령은 만 78세로 대통령 임기를 개시해 미국의 역대 최고령 대통령으로 기록됐다. 대선 후보 시절부터 건강 문제가 주요한 관심 대상 중 하나였기 때문에 본인도 이를 의식한 듯 가볍게 뛰는 등의 동작으로 활기찬 모습을 보이려 할 때가 많다.
조 바이든 미국 대통령이 7일(현지시간) 델라웨어주 윌밍턴의 세인트 조지프 온 더 브랜디와인 성당에서 열린 미사에 참석한 뒤 눈을 맞으며 나오고 있다. 이날 바이든 대통령이 “시진핑 중국 국가주석에게 민주주의적인 구석은 하나도 없다. 중국과 (미국 간) 극한 경쟁이 있을 것”이라고 밝힌 지난 5일 미 CBS와의 인터뷰가 공개됐다. 윌밍턴 AFP 연합뉴스
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▲ 조 바이든 미국 대통령이 7일(현지시간) 델라웨어주 윌밍턴의 세인트 조지프 온 더 브랜디와인 성당에서 열린 미사에 참석한 뒤 눈을 맞으며 나오고 있다. 이날 바이든 대통령이 “시진핑 중국 국가주석에게 민주주의적인 구석은 하나도 없다. 중국과 (미국 간) 극한 경쟁이 있을 것”이라고 밝힌 지난 5일 미 CBS와의 인터뷰가 공개됐다.
윌밍턴 AFP 연합뉴스

여러 차례 각료·정치인 헷갈려

바이든 대통령은 지난 8일 백악관에서 열린 행사에서 로이드 오스틴 국방장관을 “전직 장군” “저기 (국방부) 그룹을 이끄는 이 사람” 등으로 칭하며 그의 정확한 이름을 말하는 데 어려움을 겪는 듯한 모습을 보였다.

폭스뉴스는 역대 최고령 미국 대통령인 그가 사람 이름과 구체적인 내용 등에 있어서 고르지 않은 기억력을 갖고 있는 것으로 보인다고 전했다. 영국 더선도 “바이든 대통령이 오스틴 장관의 이름을 잊어버린 것 같은 어색한 순간”이라며 “그는 ‘펜타곤(미 국방부)’도 까먹어서 말을 못한 것 같다”고 보도했다.

바이든은 지난해 12월 보건복지부 장관으로 하비에르 베세라 캘리포니아주 법무장관을 지명하면서 그의 이름을 ‘하비에라 바게리아’라고 잘못 말했다가 정정한 바 있다. 지난달에도 텍사스 휴스턴에서 실라 잭슨 리 하원의원의 이름을 ‘셜리 잭슨 리’라고 잘못 말한 적이 있다.

바이든 대통령은 대선 후보 시절 상대 후보인 도널드 트럼프 당시 대통령의 이름을 ‘도널드 험프’라고 말한 적도, 자신의 러닝메이트인 카멀라 해리스 현 부통령의 이름을 잘못 발음한 적도 있다. 트럼프 전 대통령은 당시 바이든의 잦은 말실수를 문제 삼았고, 치매 의혹 등을 제기하며 공세를 펼쳤다.
괜찮아요? 바이든 대통령 옆 카멀라 해리스 부통령. AFP 연합뉴스
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▲ 괜찮아요?
바이든 대통령 옆 카멀라 해리스 부통령. AFP 연합뉴스

조 바이든 미국 대통령이 20일(현지시간) 워싱턴 백악관에서 질 바이든 여사와 만나 대화하고 있다. AFP 연합뉴스
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▲ 조 바이든 미국 대통령이 20일(현지시간) 워싱턴 백악관에서 질 바이든 여사와 만나 대화하고 있다. AFP 연합뉴스

김유민 기자 planet@seoul.co.kr
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