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“몇억만 달라는 이들 있어”…‘766억 기부’ 이수영 회장의 고충

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-11-24 18:33 문화·건강 섹션 목록 확대 축소 인쇄
이수영 회장/뉴스1

▲ 이수영 회장/뉴스1

‘766억 기부’ 이수영 회장이 766억을 기부한 이유를 밝히며, 이같이 말했다. 그는 직업을 네 번이나 바꾸면서 모은 재산을 “과학기술 발전만이 국력을 키운다”는 신념으로 사회에 환원했다.

이 회장은 1936년 일제강점기에 태어나 격동의 한국사를 온몸으로 겪으며 살아왔다. 기자·목축업자·모래 판매업자에 이어 부동산 사업가까지 화려한 삶의 이력을 자랑한다. 1980년 17년간의 기자 생활을 마무리하고 본격적으로 목장 경영에 뛰어들어 사업을 꾸려왔다.

돼지 두 마리와 소 세 마리로 시작해 목장 규모를 돼지 천 마리로 불릴 만큼, 수완이 뛰어난 사업가. 그는 이렇게 모은 돈으로 1988년 여의도 백화점 한 층을 인수했고, 부동산 전문 기업을 창업하며 성공 가도를 달렸다.

80년 넘게 독신으로 살다 2018년 대학 시절 동창과 결혼식을 올려 화제가 됐다.

이 회장은 23일 오후 방송된 ‘스타다큐 마이웨이’ 225회 ‘766억 기부! 요즘 대세 이수영 회장’ 편에 출연해 “내가 평생을 모아서 우리나라 과학 발전을 위해 내놓은 돈”이라고 말했다.

기부 이유에 대해서는 “기자 생활을 하면서 1976년에 유럽 중동에 관민 합동 경제 사절단 수행 기자로 간 적이 있다”며 “사진기자를 못 데려가고 내가 일본 카메라를 메고 갔다”고 기자생활 당시를 떠올렸다.

이어 그는 “이렇게 뒤를 돌아보니까 일본 여자들이 쫓아와서 상의로 (카메라를) 가렸다”며 “(그때) 왜 그랬을까 싶다 우리가 경제력이 약한 것에서 오는 열등감이었던 것 같다”고 말했다. 이에 이 회장은 과학 인재 양성을 위한 기부에 뜻을 두게 됐다.

이 회장은 “그때 ‘과학자를 키워야 한다’, ‘과학자를 키우는 것이 한국의 국력을 키우는 것이고 한국의 국력을 키우는 것이 나라를 부강하게 한다’, ‘우리도 그렇게 (과학자를) 키워서 우리나라가 세계 제일주의가 돼야 한다’고 생각했다”고 털어놓았다.
‘스타다큐 마이웨이’ 225회 캡처

▲ ‘스타다큐 마이웨이’ 225회 캡처

이 회장은 “기부를 후회하지 않는다”면서도 “몇억을 달라는 황당무계한 얘기를 하는 사람들이 있다”고 털어놨다.

그러면서 “좋은 아이디어가 있는데, 돈만 더 있으면 벼락부자가 될 수 있다면서 도와달라고 하더라”라며 “그래서 집 노출하는 걸 별로 안 좋아한다”고 고백했다.

이 회장은 2012년 80억여 원과 2016년 10억여 원 미국 부동산을 유증한 것에 이어 7월23일 카이스트에 676억 원을 기부했다. 그의 총 기부액 776억원은 카이스트 개교 이래 최고액이다.

김채현 기자 chkim@seoul.co.kr
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