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암호화폐 범죄를 쫓다

국회의사당 방화까지… 과테말라, 민생외면 예산에 분노

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-11-23 02:40 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

코로나·잇단 허리케인에 전국 만신창이
정부, 대기업 위한 사상 최대 예산안 통과
복지 예산 대폭 축소… 반정부 시위 확산

불타는 국회의사당  과테말라 수도 과테말라시티의 국회의사당이 21일(현지시간) 반정부 시위대의 방화로 불길에 휩싸여 있다. 코로나19 사태와 각종 자연재해로 국가적 위기를 겪고 있는 과테말라에서 의회가 최대 규모의 내년 예산안을 통과시켜 부담이 늘어난 가운데 정작 국민 건강과 복지를 위한 예산은 대폭 축소해 대대적인 반정부 시위가 촉발됐다. 과테말라시티 EPA 연합뉴스
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▲ 불타는 국회의사당
과테말라 수도 과테말라시티의 국회의사당이 21일(현지시간) 반정부 시위대의 방화로 불길에 휩싸여 있다. 코로나19 사태와 각종 자연재해로 국가적 위기를 겪고 있는 과테말라에서 의회가 최대 규모의 내년 예산안을 통과시켜 부담이 늘어난 가운데 정작 국민 건강과 복지를 위한 예산은 대폭 축소해 대대적인 반정부 시위가 촉발됐다.
과테말라시티 EPA 연합뉴스

중남미 국가 과테말라에서 코로나 사태 와중에 민생을 외면한 예산안이 의회를 통과하며 대규모 반정부 시위가 확산되고 있다. 수도 과테말라시티에서는 시위대가 국회의사당에 불까지 질러 국민들의 분노가 얼마나 큰지를 짐작하게 했다.

21일(현지시간) AFP통신에 따르면 이날 과테말라시티에서 알레한드로 잠마테이 대통령의 퇴진을 요구하는 대규모 시위가 벌어졌고, 이 과정에서 국회의사당에 큰 화재가 발생했다. 성난 시위대가 의사당에 불을 질렀고, 일부는 의사당 내부까지 진입해 집기를 불태우기도 했다. 구조에 나선 적십자사 대변인은 “의회 직원 가운데 일부는 화재를 피하다 연기를 흡입했고, 중태에 빠진 직원도 있다”고 전했다.

과테말라는 올해 코로나19로 민생이 무너진 가운데 이달에만 2주 간격으로 초대형 허리케인이 휩쓸고 가며 전국이 만신창이가 된 상태였다. 이달 초 강타한 허리케인 ‘에타’로 40명 넘는 사망자와 90명 이상의 실종자가 발생하기도 했다. 코로나19 사태 역시도 최근 나흘간 매일 600명 넘는 확진자가 발생하는 등 위기가 계속되고 있다.

이런 가운데 정부·여당이 주도해 지난주 국회를 통과한 내년 예산안은 성난 여론에 불을 질렀다. 과테말라 역사상 최대 규모인 130억 달러(약 14조 5000억원)의 예산 대부분이 대기업 관련 인프라에 쓰이고, 예산의 3분의1이 부채로 충당된다는 사실이 알려지자 분노가 폭발한 것이다. 특히 코로나19 대응 관련 예산은 38억 달러 수준으로, 국민들의 기대치에는 크게 미치지 못한다는 비판이 제기됐다. AFP는 “빈곤이 만연하고 5세 미만 어린이의 절반이 영양실조에 걸린 상황에서 (이번 예산안은) 국민적 분노를 촉발시켰다”고 전했다.

여론이 크게 악화되며 정부 내에서도 잠마테이 대통령 퇴진이 불가피하다는 말이 나왔다. 앞서 기예르모 카스티요 부통령은 예산안이 국회를 통과한 뒤 잠마테이 대통령에게 “나라를 위해 동반 퇴진하자”고 권한 것으로 알려졌다.

안석 기자 sartori@seoul.co.kr
2020-11-23 14면
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