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복귀의사 철회한 강정호 ‘야구’ 아닌 ‘봉사’로 보답할까

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-06-29 18:06 야구 섹션 목록 확대 축소 인쇄
강정호가 지난 23일 서울 마포구 상암동 스탠포드호텔에서 열린 사과기자회견에서 고개를 떨구고 있다. 뉴스1

▲ 강정호가 지난 23일 서울 마포구 상암동 스탠포드호텔에서 열린 사과기자회견에서 고개를 떨구고 있다. 뉴스1

메이저리그(MLB) 생활을 접고 최근 국내 복귀를 시도했던 강정호가 29일 복귀 의사를 철회했다. 음주운전 3회 적발 및 운전자 바꿔치기 등으로 사회적 논란을 불러 일으키고도 복귀를 시도했지만 여론의 강한 비판에 직면했고, 결국 스스로 철회 결정을 내렸다.

강정호는 이날 인스타그램에 “기자회견 후 정말 많은 고민을 하고 이 글을 쓰게 됐다”며 “긴 고민 끝에 히어로즈에 연락해 복귀 신청 철회 의사를 전했다”는 글을 남겼다. 복귀의사를 철회한 만큼 강정호는 더이상 선수생활을 이어가기 어려울 것으로 보인다. 강정호 역시 “아직 앞으로 어떤 길을 갈지는 결정하지 못했다”고 했다.

강정호는 자신의 심경을 밝힌 글 말미에 “어떤 길을 걷게 되던 주변을 돌아보고 가족을 챙기며 더 나은 사람이 되도록 항상 노력하겠다”며 “봉사와 사회공헌활동을 통해 조금이나마 사회에 보탬이 될 수 있는 사람이 되도록 하겠다”고 덧붙였다.

한국야구위원회(KBO)는 강정호에 대해 선수 자격 1년 정지, 봉사활동 300시간의 징계를 내렸다. 단 해당 징계는 강정호가 국내에 소속팀을 갖게될 때부터 발효되는 사항으로 복귀의사가 없어진 만큼 강정호가 지킬 의무는 없어지게 됐다.

그러나 강정호가 반성하는 삶을 약속한 만큼 앞으로 어떤 행보를 보일지 주목된다. 강정호는 거듭해서 유소년 야구에 대한 봉사를 약속하는가 하면 사과기자회견에서도 “첫해 연봉을 기부하겠다”는 등 나눔을 약속한 바 있다.

더이상 “야구로 보답하겠다”는 변명이 통하지 않는 시대에 팬들은 음주운전 등 범죄를 일으킨 선수들에게 강력한 징계와 진정한 반성을 요구하고 있다. 복귀 의사철회로 KBO 징계가 사실상 끝난 강정호가 앞으로 어떤 반성의 자세를 보일지 팬들의 이목이 집중될 전망이다.

류재민 기자 phoem@seoul.co.kr
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