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암호화폐 범죄를 쫓다

홍익표 ‘봉쇄’ 논란 하루 만에 결국 사퇴… 총선 악영향 조기 차단

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-02-26 19:11 정치 섹션 목록 확대 축소 인쇄
홍 “대구·경북 주민들께 상처드려 사과”
이인영 “절박한 심정을 못 헤아려 송구”
이해찬도 질책성 발언… 후임에 강훈식


대통령 정정 이어 당 지도부 고개 숙여
상처받은 TK 민심 회복은 쉽지 않을 듯
홍익표 더불어민주당 수석대변인
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▲ 홍익표 더불어민주당 수석대변인

더불어민주당 홍익표 수석대변인이 26일 ‘대구·경북 최대 봉쇄조치’ 발언에 책임을 지고 대변인직을 사퇴했다. 대변인의 부정확한 브리핑을 문재인 대통령이 직접 나서 정정하고 이어 당 지도부까지 고개를 숙이자 자리에서 물러난 것이다. 하지만 끓어오른 대구·경북 지역 민심이 곧장 회복되긴 쉽지 않을 것으로 보인다.

홍 수석대변인은 이날 출입기자들에게 보낸 문자메시지에서 “단어 하나도 세심하게 살펴야 함에도 대구·경북의 주민들께 상처를 드리고 국민의 불안감도 덜어 드리지 못했다”면서 “사과드리며 책임을 지고 수석대변인에서 물러난다. 질책을 달게 받겠다”고 밝혔다. 홍 수석대변인은 입장 발표 전 이해찬 대표에게 먼저 사퇴의사를 전달했다고 한다.

민주당 지도부도 고개를 숙였다. 이인영 원내대표는 이날 최고위원회의에서 “어제 고위 당정청 협의 결과를 설명하는 과정에서 적절하지 못한 표현으로 심려를 끼쳤다”면서 “감염 차단을 의미하는 말이지만 용어 선택에 부주의했다”고 말했다. 이 원내대표는 이어 “일상의 위협과 두려움이 있는 시·도민의 절박한 심정을 충분히 헤아리지 못했다. 송구스럽다”며 고개를 숙였다.
더불어민주당 홍익표 수석대변인이 26일 대변인직을 사퇴하며 메신저 대화방을 나가는 것을 한 의원이 휴대전화로 확인하고 있다. 홍 대변인은 전날 고위 당정청협의회 브리핑에서 ‘대구·경북 봉쇄 조치’ 표현으로 논란을 빚었다. 연합뉴스
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▲ 더불어민주당 홍익표 수석대변인이 26일 대변인직을 사퇴하며 메신저 대화방을 나가는 것을 한 의원이 휴대전화로 확인하고 있다. 홍 대변인은 전날 고위 당정청협의회 브리핑에서 ‘대구·경북 봉쇄 조치’ 표현으로 논란을 빚었다.
연합뉴스

이 대표는 같은 자리에서 “정쟁은 금물이며 말 한마디 실수도 코로나 대응 전선에 구멍을 낼 수 있음을 명심해야 한다”며 홍 수석대변인을 질책하는 듯한 발언을 했다. 하지만 봉쇄조치 논란을 직접 언급하거나 사과의 뜻까지 표명하진 않았다.

홍 수석대변인이 봉쇄 발언 논란 하루 만에 사퇴한 것은 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)가 확산되는 가운데 이번 사태가 총선 전반에 미칠 악영향을 조기 차단하기 위한 조치로 해석된다. 당 관계자는 “아무래도 발언 이후 부정적 여론에 부담을 많이 느낀 것 같다”고 전했다. 또 홍 수석대변인이 민주당 비판 칼럼을 쓴 임미리 고려대 연구교수와 경향신문 고발을 주도하며 비판 여론에 불을 지폈던 ‘전과’를 가지고 있다는 점도 고려된 것으로 보인다. 홍 수석대변인 자리에는 초선의 강훈식 의원이 내정됐다.

야당은 공세를 이어 갔다. 미래통합당 황교안 대표는 “봉쇄를 해야 할 것은 대구가 아니다”라며 “중국으로부터 우리나라에 들어오는 전염병을 확산시킬 수 있는 그런 분들에 대해서 봉쇄해야 하는 상황”이라고 말했다. 앞서 홍 수석대변인은 전날 당정청 협의 결과 브리핑에서 “대구·경북은 감염병 특별관리지역으로 지정해 통상의 차단 조치를 넘는 최대한의 봉쇄 조치를 시행해 확산을 조속히 차단하기로 했다”고 말해 논란을 일으켰다.

기민도 기자 key5088@seoul.co.kr
2020-02-27 9면
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