엄홍길 “안나푸르나서 실종자 추정 금속 반응”

입력 : ㅣ 수정 : 2020-01-21 03:39

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“눈 속에 숨 쉴 공간 있다면 기적 가능성”
드론 투입 검토… 실종자 가족도 네팔행
네팔 안나푸르나에서 트레킹 도중 눈사태로 실종된 한국인 교사 4명의 가족들이 20일 오전(현지시간) 헬리콥터를 타고 사고 현장을 둘러본 뒤 포카라공항으로 돌아오고 있다. 포카라 연합뉴스
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▲ 네팔 안나푸르나에서 트레킹 도중 눈사태로 실종된 한국인 교사 4명의 가족들이 20일 오전(현지시간) 헬리콥터를 타고 사고 현장을 둘러본 뒤 포카라공항으로 돌아오고 있다.
포카라 연합뉴스

 산악인 엄홍길 대장이 네팔 히말라야 안나푸르나 한국인 실종자 사고 현장에서 실종자로 추정되는 신호가 탐지됐다고 20일 밝혔다.

 엄 대장은 이날 연합뉴스와의 인터뷰에서 “19일 오후 사고 현장에서 구조대 헬리콥터가 금속 탐지 장비를 활용해 수색 작업을 하던 도중 신호가 감지됐다고 전해 들었다”고 말했다.


 A4 용지 크기의 이 기계는 지뢰를 감지하는 기계처럼 공중에서 눈 속의 금속에 반응한다. 눈 속에 묻힌 실종자의 휴대전화나 시계 등을 탐지할 수 있는 것이다. 엄 대장은 “사고 지점에 헬리콥터를 낮게 띄워 탐지했는데 깜빡깜빡하는 신호가 잡혔다”고 밝혔다.

 현재 네팔구조대는 이 기계를 한 대 보유하고 있으며, 이날에도 이 기계를 이용해 현장 수색을 벌였다. 일단 신호가 잡히면 구조대는 해당 지역에 색깔 표지를 떨어뜨리게 된다. 이후 지상의 여러 구조대가 표시 부위를 집중적으로 수색하게 된다. 사고 지역에서는 실종자의 것으로 추정되는 재킷도 한 점 발견된 것으로 전해졌다.

 박연수 전 직지원정대장은 이날 서울신문과의 통화에서 “조난자가 바위 밑으로 밀려 (선박 전복 시 에어포켓처럼) 공간이 생기거나 손으로 숨 쉴 공간을 만들면 버티는 시간이 늘어난다”며 “눈사태에도 생존자가 있다. 눈 속이 비교적 춥지 않아 기적이 일어날 수도 있다”고 말했다.

 KT는 이른 시일 안에 실종 추정 지역에 드론(무인항공기) 투입을 검토하고 있다. KT는 지난해 11월 데우랄리 위 마차푸차레 베이스캠프(해발 3700m)에 엄 대장과 함께 산악구조센터를 열었다.

 충남도교육청은 이날 신익현 부교육감을 단장으로 현장지원단 2진(7명)을 네팔 현지에 파견했다. 실종 교사 가족 3명도 동행했다. 지원단은 지난 18일 출국한 1진(2명)과 합류해 사고 현장 인근 도시 포카라에 본부를 설치한 뒤 현장을 오가며 네팔과 정부 수색 활동을 지원한다.

 초·중·고 교사 11명으로 구성된 충남교육청 해외교육봉사 3팀 중 눈사태를 면한 7명 가운데 1명은 현지에 남고 6명은 22일 귀국한다. 3팀 소속 교사 4명은 지난 17일 오전 안나푸르나 데우랄리에서 하산하다 네팔인 가이드 2명과 함께 눈사태에 휩쓸려 실종됐다.

 홍성 이천열 기자 sky@seoul.co.kr
2020-01-21 11면
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