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빨갱이로 몰아 학살, 그 불명예… 제주의 봄은 여전히 시리다

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입력 :ㅣ 수정 : 2018-04-03 01:15 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄

오늘 70주년 맞은 4·3의 과제

1949년 1월 17일 제주 조천 북촌마을. 한 무리의 군인들이 마을을 덮쳤다. 집집이 총구를 겨누며 남녀노소 주민들을 끌어내 북촌초등학교 운동장으로 내몰았다. 어린 학생들에게 빨갱이 가족을 찾아내라고 채근하던 군인들은 주민 수십명씩을 인근 너븐숭이로 차례로 끌고 가 400여명을 학살했다. 가옥은 모두 불태웠다. 이날 북촌마을을 지나던 군인들이 무장대의 기습 공격으로 2명이 사망하자 보복한 것이다. 북촌리 양민 집단학살 사건은 4·3 최대의 참극이었다.
그 넋들 기리며…동백꽃이 피었습니다 2일 오후 제주시 제주문예회관에서 열린 ‘2018 4·3 70주년 전야제’에서 참석자들이 발광다이오드(LED)등을 이용해 동백꽃 모양을 만드는 퍼포먼스를 하고 있다. ‘기억 속에 피는 평화의 꽃’을 주제로 한 이날 행사에서는 가수 겸 사회운동가인 정태춘의 공연, 무용수 김한결의 기원무, 혼비무용단의 진혼무 등 4·3의 의미를 되새기는 다양한 공연이 펼쳐졌다. 제주 연합뉴스
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▲ 그 넋들 기리며…동백꽃이 피었습니다
2일 오후 제주시 제주문예회관에서 열린 ‘2018 4·3 70주년 전야제’에서 참석자들이 발광다이오드(LED)등을 이용해 동백꽃 모양을 만드는 퍼포먼스를 하고 있다. ‘기억 속에 피는 평화의 꽃’을 주제로 한 이날 행사에서는 가수 겸 사회운동가인 정태춘의 공연, 무용수 김한결의 기원무, 혼비무용단의 진혼무 등 4·3의 의미를 되새기는 다양한 공연이 펼쳐졌다.
제주 연합뉴스

제주 4·3이 3일 70주년을 맞는다. 70년 전 해방정국의 좌우 이념 혼란기, 제주에서는 수만명의 주민이 무자비한 폭력에 희생당했다. 4·3은 서슬 퍼런 독재 권력에 눌려 오랜 세월 금기였으며 진실은 은폐되고 왜곡됐다. 발단은 1947년 3·1절 기념행사에서 발생한 경찰의 발포 사건이다. 기마 경찰의 말발굽에 어린아이가 다쳤지만 경찰이 그냥 지나쳤다. 군중이 돌멩이를 던지며 항의하자 경찰이 발포, 민간인 6명이 사망했다. 제주도민들은 같은 달 10일 민관 총파업으로 항의했고, 미군정은 파업 참여자를 잡아 가두는 등 탄압에 나섰다.
제주 4·3사건 70년… 아물지 않는 상처 세월이 흐르면 상처가 치유된다는 말은 거짓말이다. 강산이 일곱 번 변해도 눈물은 마르지 않고 슬픔은 아물지 않는다. 셀 수도 없고 끝도 보이지 않는 희생자들의 무량(無量)한 비석 앞에서 우리는 숨이 턱 막히고, 70년이라는 세월은 무력화된다. 제주 4·3 사건 70주년 추념식을 하루 앞둔 2일 낮 제주시 봉개동 4·3 행방불명인 표석을 찾은 유가족이 희생자의 넋을 위로하고 있다. 제주 뉴스1
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▲ 제주 4·3사건 70년… 아물지 않는 상처
세월이 흐르면 상처가 치유된다는 말은 거짓말이다. 강산이 일곱 번 변해도 눈물은 마르지 않고 슬픔은 아물지 않는다. 셀 수도 없고 끝도 보이지 않는 희생자들의 무량(無量)한 비석 앞에서 우리는 숨이 턱 막히고, 70년이라는 세월은 무력화된다. 제주 4·3 사건 70주년 추념식을 하루 앞둔 2일 낮 제주시 봉개동 4·3 행방불명인 표석을 찾은 유가족이 희생자의 넋을 위로하고 있다. 제주 뉴스1

급기야 1948년 4월 3일 남로당 제주도당 무장대 350여명이 ‘남한 단독정부 수립 반대’ 등을 외치며 경찰지서 12곳을 습격하는 무장봉기를 일으켰다. 전국에서 유일하게 5·10 총선거가 무산됐고, 11월 17일에는 제주 전역에 계엄령이 선포됐다. 이후 토벌대와 무장대의 무력 충돌로 7년간 학살극이 벌어졌다. 토벌대는 무장대에 협조한다며 양민들을 학살했고, 무장대도 협조하지 않은 마을 주민들을 살해했다. 1950년 한국전쟁 발발 뒤로는 보도연맹 가입자나 입산자 가족 등을 잡아들인 뒤 집단 수장하거나 총살, 암매장하는 일이 잇따랐다.
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4·3의 광기는 멈췄지만 연좌제가 도민들의 숨통을 조였다. 침묵의 금기는 1978년 소설가 현기영이 북촌리 학살 사건을 다룬 소설 ‘순이 삼촌’을 발표하면서 깨졌다. 4·3의 참혹함이 드러나자 제주에서 진상 규명을 요구하는 목소리가 터져 나오기 시작했다.


정부 차원의 진상 규명은 1990년대 말부터 시작됐다. 김대중 전 대통령이 취임한 후 1999년 12월 ‘제주 4·3 사건 진상 규명 및 희생자 명예 회복에 관한 특별법’이 국회 본회의를 통과했다. 2003년 10월 4·3 진상보고서가 확정되자 노무현 전 대통령은 국가원수로서 처음 사과했다.

이명박·박근혜 정권 9년여간은 달랐다. 이명박 정부는 4·3 진상조사보고서 수정 등을 시도했고 2011년부터 국비 지원을 끊어 유해 발굴 사업을 중단시켰다. 박근혜 정부는 4·3 추념일을 국가기념일로 제정했지만 보수단체 등의 반발에 2015년 희생자 재심사에 나서기도 했다. 두 전직 대통령은 추념식에도 참석하지 않았다.

문재인 정부는 ‘제주 4·3의 완전한 해결’을 100대 국정과제로 선정했다. 희생자와 유족 추가 신고가 지난 1월 시작됐고, 유해 발굴 작업도 다음달부터 학살 현장이었던 제주공항 등에서 재개된다. 원희룡 제주지사는 지난달 28일 대국민 담화에서 “4·3은 분단과 정부 수립 과정에서 수많은 제주도민이 무고하게 희생당한 대한민국의 아픈 역사”라며 “화해와 상생의 정신으로 과거사 아픔을 치유하고, 제주가 세계 평화와 인권의 중심으로 거듭나는 4·3의 역사적 행보에 국민들이 함께해 주시기 바란다”고 말했다.

4·3의 완전 해결을 위한 우선 과제는 4·3 특별법 개정이다. 유족과 제주도 등은 개정안의 조속한 국회 통과를 요구한다. 개정안에는 ▲공권력에 의한 억울한 희생에 대한 배상과 보상 ▲정당한 절차를 밟지 않은 군사재판의 무효화 ▲수형인에 대한 명예 회복 ▲트라우마 치유센터 건립 등이 담겼다.

제주도는 3일 제주시 봉개동 4·3 평화공원에서 열리는 70주년 추념식에서 4·3의 고통을 노래한 ‘잠들지 않는 남도’를 합창한다고 2일 밝혔다. 2016년과 지난해 정부 측 요구로 추모 합창곡에서 제외됐었다. 오전 10시 도 전역에 1분간 추모 묵념 사이렌이 처음 울린다. 도는 추념일을 지방공휴일로 지정했다.

현재 4·3 공식 희생자는 1만 4232명(사망자 1만 244명, 행방불명자 3576명, 후유장애자 164명, 수형자 248명)이며 유족은 5만 9426명이다. 2003년 발간된 정부의 4·3 진상보고서는 “인구 동향 등의 자료를 고려하면 4·3으로 인한 인명 피해는 총 2만 5000~3만명이 될 것”이라고 추정했다. 4·3은 7년간 당시 제주도 인구의 10%가량이 희생된 현대사의 비극이었다.

제주 황경근 기자 kkhwang@seoul.co.kr
2018-04-03 4면
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