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주말 지구에 돌진하는 톈궁 1호, 정확한 시간과 장소는 한시간 전에야

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입력 :ㅣ 수정 : 2018-03-30 18:17 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄
중국 최초의 우주 실험실인 톈궁(天宮) 1호가 주말 지상에 추락할 것이 확실시된다. 길이가 10m나 되고 무게가 8톤인 톈궁 1호는 지구 대기에 재진입하는 인공 구조물 가운데 상당히 큰 덩치라고 영국 BBC가 30일 전했다.

중국 정부는 이 모듈과 모든 커뮤니케이션이 차단돼 통제 불능인 상태로 지상으로 돌진할 것이라고 밝혔다. 하지만 전문가들은 톈궁 1호의 어떤 파편도 인구 밀집 지역에 떨어져 화재 같은 것을 일으킬 가능성은 극히 미미하다고 밝혔다.

UK 스페이스 에이전시의 리처드 크로서 수석 엔지니어는 “통제 불능인 채로 우주에서 지구로 향하는 어떤 다른 우주물체보다 덩치가 크고 견고하며 공기압이 채워져 있기 때문에 수많은 레이더가 탐지해낼 수 있다”며 “모듈의 대부분은 (대기권) 재진입 때 타버릴 것으로 보인다. 파편이 남더라도 바다에 떨어질 가능성이 대단히 높다”고 설명했다.

방송은 대기권 재진입 시간과 위치는 몇 시간 전에야 확인될 수 있으며, 수백㎞에 걸쳐 떨어진 파편들을 모으면 추락 궤도를 파악할 수 있으며, 아마도 20~40% 정도가 지상에 떨어질 것으로 보이는데 무게는 1.5~3.5톤 되며, 통제 불능 상태로 지구에 돌진하는 물체로는 50번째 덩치라고 전했다.


2011년 발사돼 중국 우주인 6명이 찾았던 텐궁 1호는 원래 수동으로만 궤도에서 벗어날 수 있게 설계됐다. 트러스터들을 이용해 남반구의 대양에 떨어뜨리려 했으나 2016년 갑자기 작동이 먹혀들지 않았다. 현재 유럽우주국(ESA)이 지휘해 13개 기관이 톈궁 1호의 움직임을 주시하고 있다. 국제우주기구간잔해협력위원회(IADC)가 정확한 대기권 재진입 시간과 위치를 파악하려고 노력하고 있다고 방송은 전했다.

ESA 우주잔해사무국의 홀거 크라그는 “지구에 도착하기 4시간 전에야 파악할 수 있고 1시간 전에야 확신을 갖고 얘기할 수 있다. 한 시간이면 전 지구에 혁명도 일으킬 수 있는 시간”이라며 많은 나라와 심지어 몇몇 대륙은 피해를 입지 않을 수 있어 다행”이라고 밝혔다.

임병선 선임기자 bsnim@seoul.co.kr
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