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[한반도 긴장 고조] 리용호 폭언·평양 10만명 ‘반미결전’… 유엔 기구엔 ‘지원 호소’

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입력 :ㅣ 수정 : 2017-09-25 03:08 북한 섹션 목록 확대 축소 인쇄

최고 존엄 모욕 트럼프 향한 경고

2인자 최룡해·황병서·김여정 등 北 노동당·군부 핵심 대규모 집회
새달 10일 당 창건기념일 앞두고 北 ‘북미 말폭탄’ 내부 결속 활용
UNDP·유니세프에 “도와달라”
北 반미대결전 ‘강대강’ 24일 북한 평양의 김일성광장에서 열린 반미대결전 총궐기에 참여한 시민들이 구호를 외치고 있는 모습. 조선중앙통신은 “10만여명의 각계각층의 군중이 참가했다”고 보도했다. 평양 조선중앙통신 연합뉴스

▲ 北 반미대결전 ‘강대강’
24일 북한 평양의 김일성광장에서 열린 반미대결전 총궐기에 참여한 시민들이 구호를 외치고 있는 모습. 조선중앙통신은 “10만여명의 각계각층의 군중이 참가했다”고 보도했다.
평양 조선중앙통신 연합뉴스

북한 리용호 외무상이 23일(현지시간) 유엔총회 기조연설에서 던진 메시지는 북한 ‘최고 존엄’을 모욕한 미국 도널드 트럼프 대통령을 향한 경고와 핵 무력 정당화로 요약된다.

앞서 김정은 노동당 위원장이 자신의 이름을 걸고 직접 발표한 ‘국무위원장 성명’에 호응해 유엔 무대에서 ‘반미결전’을 다짐한 것과 다름없다.

김 위원장의 성명 이후 평양에서는 ‘반미대결전 총궐기’ 군중집회도 열렸다. 최근 말폭탄 대결로 북·미 강 대 강 구도가 선명해지자 북한이 이를 김 위원장을 중심으로 한 내부 체제 결속에 적극 이용하는 모양새다.

리 외무상의 연설은 김 위원장의 성명을 반복한 성격이 짙다. 앞서 김 위원장은 지난 22일 공개한 성명에서 트럼프 대통령의 ‘완전 파괴’ 연설에 대응해 ‘사상 초유의 초강경 대응조치’를 예고했다.

당시 김 위원장은 ‘개 짖는 소리’, ‘늙다리’ 등 원색적 표현도 대거 사용했다. 리 외무상도 연단에 오르자마자 “(트럼프 대통령이) 망발과 폭언을 늘어놨기에 나도 같은 말투로 대답하는 게 응당하다”며 거친 표현을 쏟아냈다. 그간 리 외무상은 국제무대에서 북한 외교관답지 않게 ‘세련된 매너’를 가진 인물로 평가받았다. 하지만 유엔 무대에서 최고 존엄이 직접 비난의 대상이 되자 연설에서 비외교적 언사까지 동원해 ‘결사 옹위’에 나선 셈이다. 북한 지도부 참수 작전에 대해 예민하게 반응하며 ‘가차 없는 선제 행동’을 거론한 것도 같은 맥락이다.

북한 내부에서는 트럼프 대통령의 발언을 비난하고 김 위원장의 성명을 옹호하는 각종 집회가 연일 벌어지고 있다. 노동당 및 군부 핵심 간부들은 22일 김 위원장의 성명에 호응하는 집회를 열어 ‘반미결전’을 다짐했다고 북한 매체들이 전했다.

조선중앙TV를 보면 집회에는 ‘정권 2인자’로 일컬어지는 최룡해 노동당 부위원장 외에 황병서 총정치국장, 김기남 당 부위원장, 김여정 당 선전선동부 부부장도 참석했다. 23일에는 평양 김일성광장에서 10만 군중집회도 열렸다.
‘美 칼빈슨호 타격’ 합성사진 공개한 北  북한의 대외선전 매체인 ‘조선의오늘’이 24일 ‘북극성 미사일’로 미 핵추진항공모함 칼빈슨호를 타격하는 장면이 담긴 합성사진을 공개한 모습. 연합뉴스

▲ ‘美 칼빈슨호 타격’ 합성사진 공개한 北
북한의 대외선전 매체인 ‘조선의오늘’이 24일 ‘북극성 미사일’로 미 핵추진항공모함 칼빈슨호를 타격하는 장면이 담긴 합성사진을 공개한 모습.
연합뉴스

북한은 이번 대결 국면을 다음달 10일 당 창건기념일을 앞두고 내부 결속에 적극 활용하고 있는 것으로 보인다. 특히 트럼프 대통령과 직접 대립각을 세우면 김 위원장의 위상이 높아질 것이란 계산도 작용한 것으로 관측된다. 최근 북한은 대북 제재에 동참한 중국에 대해서도 거침없는 비판을 쏟아내고 있다. 과거 북한 매체는 중국을 비난할 때 ‘주변국’ 같은 우회적 표현을 썼지만 최근에는 공개적으로 중국이란 국호를 거론하고 있다. 북·중이 과거와 달리 대등한 관계임을 강조하려는 의도로 풀이된다.

그러나 이 같은 전략은 북한의 외교적 고립만 심화시키고 있다. 리 외무상은 22일 유엔개발계획(UNDP)과 유니세프(UNICEF) 관계자들을 만나 대북 지원을 호소했다고 외신들이 전했다.

리 외무상은 기조연설을 마친 직후 안토니우 구테흐스 유엔사무총장을 비공개 접견하기도 했다. 유엔 측은 “총장이 리 외무상에게 한반도 긴장 고조에 우려를 표시하며 정치적 해법을 강조했다”고 밝혔다.

강병철 기자 bckang@seoul.co.kr
2017-09-25 2면
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