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‘하비’ 나흘간 휴스턴에 1.31m 퍼부어… 美 사상 최대 ‘물폭탄’

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입력 :ㅣ 수정 : 2017-08-31 01:59 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

사망·실종 30명으로 늘어나… 시카고·뉴욕 합한 면적 물에 잠겨

화학물질 유출 등 2차 피해 비상
‘카트리나 악몽’ 겪은 뉴올리언스 최대 254㎜ 폭우 예고에 초긴장

“최근 나흘간 휴스턴에 내린 비의 양이 나이아가라폭포에서 15일간 떨어지는 양과 같다”고 미국 텍사스주 해리스카운티 홍수통제국 기상학자 제프리 린드너가 말했다. 이로 인해 해리스카운티 전체 토지의 약 3분의1인 1400㎢가 물에 잠겼다. 이는 시카고와 뉴욕시를 합한 것과 같다. 지난 25일부터 텍사스주 휴스턴 일대를 강타한 허리케인 ‘하비’가 쏟아낸 비의 양은 51.88인치(1.31m)로 미 역사상 최대치를 기록했다고 29일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)가 전했다. 1978년 태풍 아멜리아 때 텍사스에 내린 역대 최대치(48인치·1.22m)를 훌쩍 뛰어넘은 것이다.
물바다로 변한 휴스턴의 공항   29일(현지시간) 허리케인 ‘하비’의 직격탄을 맞은 미국 텍사스주 휴스턴의 한 공항이 물바다로 변해 마치 장난감 비행기가 동동 떠 있는 것 같은 모습을 연출하고 있다. 휴스턴 AP 연합뉴스

▲ 물바다로 변한 휴스턴의 공항
29일(현지시간) 허리케인 ‘하비’의 직격탄을 맞은 미국 텍사스주 휴스턴의 한 공항이 물바다로 변해 마치 장난감 비행기가 동동 떠 있는 것 같은 모습을 연출하고 있다.
휴스턴 AP 연합뉴스

●치안도 ‘아슬’… 야간 통행금지령

이 같은 기록적 폭우로 인해 인구 650만명의 터전이자 미국에서 네 번째로 큰 도시인 휴스턴은 물에 잠긴 채 헤어나지 못하고 있다. NYT에 따르면 하비로 인해 총 30명이 사망하거나 실종됐다. 수십만명의 이재민이 발생했고 대피소는 몰려든 사람들로 북새통을 이루고 있다. 상점이 문을 닫아 생필품은 동이 났고, 거리는 버려진 차들로 넘쳐났다.

시 당국은 구조활동에 집중하느라 피해 규모는 파악하지도 못했다. 실베스터 터너 휴스턴 시장은 “(다수의)약탈 사건이 보고됐다”며 0시부터 오전 5시까지 야간 통행금지령을 발표했다. 연방정부는 주민 구조를 위해 군 병력 투입을 늘렸으며 미 전역에서 자원봉사자들이 집결해 구호를 돕고 있다.

폭우로 인한 2차 피해도 생기고 있다. 가장 큰 문제가 화학물질 유출 우려다. 29일 AP통신에 따르면 해리스카운티 소방국은 크로스비 지역에 있는 화학업체 ‘아케마’의 유기과산화물 공장에서 2.4㎞ 반경에 있는 주민들이 예방 차원에서 대피했다고 밝혔다. 화학물은 저온에서 보관해야 하지만 하비의 영향으로 냉동보관 장치가 제대로 작동하지 않은 탓이다. 뿐만 아니라 엑손모빌, 셸 등 주요 정유사들의 석유 정제시설이 모여 있는 걸프 연안에서도 다량의 화학물질이 유출됐다.

폴리티코는 이번 주 200만 파운드(약 900t) 이상의 화학물이 공기 중으로 유출됐다고 보도했다. 환경감시단체들은 이 중에 발암성 벤젠과 질소화합물 등 장기적으로 환경과 인체에 유해한 물질도 포함된 것으로 보고 있다.

●보험금 지급액 22조원 넘을 수도

JP모건 등의 분석에 따르면 하비 피해에 따른 보험금 지급액은 최대 200억 달러(약 22조 4840억원)에 달할 것으로 추산됐지만 이보다 더 늘어날 것으로 보인다.

그러나 멕시코만 위에 머물던 하비가 30일 0시 이후 텍사스주와 루이지애나주 경계에 다시 한번 상륙, 더 많은 양의 비를 뿌릴 것으로 관측돼 피해는 더욱 늘어날 것으로 전망된다. 국립허리케인센터는 “하비가 열대성 폭풍으로 모습을 바꾸고 이동 속도를 늦추면서 31일까지 텍사스 해안 북부와 루이지애나 남서부에 걸쳐 추가로 15~30㎝(6~12인치)의 비를 내릴 것”이라고 밝혔다. 특히 루이지애나주 뉴올리언스는 12년 전인 2005년 8월 29일 1800명의 사망자를 낸 허리케인 ‘카트리나’ 참사가 난 곳이어서 주 당국은 긴장의 끈을 늦추지 않고 있다.

29일 오전 기준 강수량이 50㎜를 기록하는 등 뉴올리언스에는 이미 많은 비가 내리고 있다. 기상학자 에릭 홀트하우스는 “뉴올리언스에 앞으로 36시간 동안 최대 254㎜에 이르는 비 예보가 있으며 이보다 더 많은 비가 내려도 놀랍지 않을 것”이라고 AFP통신에 전했다. 뉴올리언스는 이달 초 폭우가 왔을 때 배수펌프 고장으로 도시 배수 체계에 문제가 드러나 이번 폭우 예고에 초긴장 상태다. 미치 랜드루 뉴올리언스 시장은 “오늘 우리는 또 다른 위협적인 폭풍에 직면해 경계태세를 유지하고 있다”며 시민들에게 집을 나서지 말고 도로에 접근하지 말라고 당부했다.
수해지역 가는 멜라니아 ‘하이힐’ 29일(현지시간) 초강력 허리케인 ‘하비’로 수해를 입은 텍사스주를 방문하기 위해 백악관에서 출발하는 멜라니아가 발목이 부러질 듯 굽이 높고 얇은 힐을 신은 모습이 공개되자 재해로 삶의 터전을 잃고 상심한 주민들을 만나러 가기에는 부적절한 패션이라는 비난이 쏟아졌다.  워싱턴 AFP 연합뉴스
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▲ 수해지역 가는 멜라니아 ‘하이힐’
29일(현지시간) 초강력 허리케인 ‘하비’로 수해를 입은 텍사스주를 방문하기 위해 백악관에서 출발하는 멜라니아가 발목이 부러질 듯 굽이 높고 얇은 힐을 신은 모습이 공개되자 재해로 삶의 터전을 잃고 상심한 주민들을 만나러 가기에는 부적절한 패션이라는 비난이 쏟아졌다.
워싱턴 AFP 연합뉴스

도널드 트럼프 대통령 부부가 텍사스 방문을 마치고 백악관으로 돌아오는 모습. 멜라니아는 비난을 의식해 재난 현장에 도착하자마자 흰색 운동화로 갈아 신었다. 워싱턴 AP 연합뉴스
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▲ 도널드 트럼프 대통령 부부가 텍사스 방문을 마치고 백악관으로 돌아오는 모습. 멜라니아는 비난을 의식해 재난 현장에 도착하자마자 흰색 운동화로 갈아 신었다.
워싱턴 AP 연합뉴스

한편 도널드 트럼프 미 대통령은 이날 대통령 전용기 ‘에어포스 원’을 타고 텍사스 코퍼스 크리스티와 오스틴을 잇달아 방문해 재난 당국자들을 격려하고 대책을 논의했다. 트럼프 대통령은 최대 재난지역인 휴스턴은 구호와 복구활동이 한창이라는 점을 고려해 방문하지 않았다.

이날 트럼프 대통령과 동행한 부인 멜라니아의 복장을 놓고 소셜네트워크서비스(SNS)에 비판이 쇄도했다. 이날 멜라니아는 선글라스에 카키색 항공재킷을 입고 얇고 높은 굽이 특징인 ‘스틸레토 힐’을 신어 재난 현장에 어울리지 않는다는 지적을 받았다. 비난 여론을 의식한 듯 멜라니아는 비행기 안에서 수수한 흰색 셔츠 차림에 흰색 운동화로 갈아신었다. 그러나 이번에는 ‘미국의 영부인(FLOTUS)’이라고 쓰여진 모자를 쓰고 나타나 놀림감이 됐다. SNS에는 ‘누가 영부인인 걸 모르냐’는 조롱 섞인 글이 회자됐다.

김민희 기자 haru@seoul.co.kr
2017-08-31 18면
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