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[현장 블로그] ‘형사 시험’ 경찰 몰리는데… 젊은 형사는 왜 부족할까

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입력 :ㅣ 수정 : 2016-05-23 01:37 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄
‘경찰의 꽃’으로 불리던 형사가 기피 보직으로 밀린 것은 어제오늘의 일이 아닙니다. 근무 여건이 열악하고 위험한 일도 많기 때문입니다. 일부 경찰서에서는 20대는커녕 30대 형사도 찾기 어려울 정도라고 합니다. 서울의 한 형사과장은 이렇게 말합니다. “인사철만 되면 다른 경찰서에 있는 젊은 형사들을 빼오려고 치열한 경쟁이 붙습니다. 서울 같은 대도시는 좀 나은 편인데, 지방에는 형사들이 죄다 50대 이상인 곳들도 있을 정도입니다.”

사정이 이런데도 형사를 포함한 수사특기 경찰을 뽑는 ‘수사경과시험’(형사법 능력평가)의 경쟁률은 매년 오르고 있습니다. 경찰은 2013년부터 새롭게 수사 업무를 맡게 되는 신규 인력은 이 시험에 응시하도록 했습니다. 첫해인 2013년에는 1.28대1, 2014년에는 1.18대1이던 경쟁률은 지난해 1.48대1로 약간 올랐습니다. 그런데 다음달 4일에 치러질 올해 시험은 2500명 모집에 6197명이 접수해 경쟁률이 2.47대1로 수직 상승했습니다. 이 수치에 대해 경찰 내부에서도 놀랍다는 반응이 나오고 있습니다.

하지만 속사정을 알면 마냥 긍정적으로만 보긴 어려운 게 사실입니다. 올해 응시한 대다수가 순경, 경장 등 초임 경찰입니다. 일선서의 한 형사는 “대개 경찰이 된 초기에는 형사를 동경하지만 시간이 흐르고 연차가 쌓이면 형사를 기피하기 마련”이라며 큰 의미를 두지 않았습니다.

또 수사경과에는 형사만 있는 것이 아니라 지능범죄, 경제범죄, 여성청소년, 교통, 외사 등 다양한 분야가 있습니다. 한 경찰은 “형사 당직팀의 인기는 바닥에 떨어졌고 경제팀이나 여성청소년팀 등 몸보다 머리를 쓰는 곳의 인기가 오르고 있다”고 했습니다. 현재 약 11만명인 경찰 중 약 2만 5000명(약 22%)이 수사경과자입니다.

사명감만 앞세워 형사를 하라고 독려하는 것은 무리인 세상이 됐지만 가장 큰 우려는 치안 공백입니다. 50대의 한 형사가 말했습니다. “몸으로, 악으로, 깡으로 뛰는 형사들에게 승진이나 보수 면에서 상응하는 보상을 해주어야 합니다. 인기가 있든 없든, 형사는 예나 지금이나 경찰의 기본적인 존재 이유 아닙니까.”

이민영 기자 min@seoul.co.kr
2016-05-23 9면
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