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제3의 인류 있었다?

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입력 :ㅣ 수정 : 2010-03-26 00:34 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄

DNA다른 ‘데니소바인’ 발견

현존 인류와 멸종한 네안데르탈인과는 달리 지금껏 알려지지 않은 ‘제3의 인류’가 생존했을 가능성을 제기하는 연구결과가 나왔다.

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독일 막스 플랑크연구소 연구진은 지난 2008년 러시아 시베리아 알타이산맥에 위치한 데니소바 동굴에서 발굴한 새끼손가락 화석의 DNA를 판독한 결과 현존 인류와 네안데르탈인의 DNA와 일치하지 않았다고 밝혔다. ‘제3의 인류’를 ‘데니소바인’으로 명명한 연구진은 이 같은 사실을 영국의 과학잡지 네이처 온라인판을 통해 24일 발표했다.

연구진은 또 47만년 전에 현존 인류와 네안데르탈인이 분리됐다는 이론보다 훨씬 앞선 104만년전에 공통의 인류조상에서 갈라졌다는 주장도 내놓았다. 새끼 손가락 화석은 4만 8000~3만년 전에 형성된 지층에서 발견됐다. 뼈는 5~7세 어린이의 것으로 추정되지만 성별은 특정되지 않았다.


연구진은 “미토콘드리아 DNA분석을 토대로 했다.”면서 “진행 중인 세포핵 DNA분석이 나오면 새로운 인류 여부를 확실히 할 수 있다.”며 “제3의 인류가 현존 인류와 네안데르탈인 중 어느 쪽에 가까운지, 네안데르탈인이나 현존 인류와 이종 간 교배가 이뤄졌는지를 밝혀 줄 것”이라고 설명했다. 다만 “제3의 인류가 현존 인류의 직접적인 조상은 아니다.”라고 강조했다. 앞서 2003년 인도네시아에서도 현존 인류와 다른 ‘호모 플로레시안’이 발견됐다.

나길회기자 kkirina@seoul.co.kr
2010-03-26 16면
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