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암호화폐 범죄를 쫓다

‘코로나 충격’ 美 제치고… 中, 세계 최대 투자처로

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-01-25 18:10 중국 섹션 목록 확대 축소 인쇄

中, 외국인 직접투자 180조원 ‘첫 1위’
홍콩 증시도 10% 올라 세계 평균의 3배

‘부동 1위’ 美 작년 경제 사실상 셧다운
플러스 성장 中은 글로벌 투자자 몰려
WSJ “中, 세계 경제 중심에 가까워져”

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코로나19 사태의 책임론과 미국의 전방위적 압박에도 전 세계 투자자들이 중국으로 몰려가자 월가의 장탄식이 쏟아지고 있다. 지난해 중국은 사상 처음으로 외국인 직접투자(FDI)에서 미국을 앞섰다. 본토로 들어간 외화 자금이 넘치자 최근 홍콩 증시도 급등세를 보이고 있다.

월스트리트저널(WSJ)은 24일(현지시간) “중국이 미국을 제치고 전 세계 FDI 1위 국가로 떠올랐다”고 보도했다. 이날 유엔무역개발회의(UNCTAD)가 발표한 보고서에서 따르면 지난해 중국의 FDI는 1630억 달러(약 180조원)로 미국(1340억 달러)을 뛰어넘었다.

미국은 타의 추종을 불허하는 ‘부동의 1위’였다. 2016년만 해도 미국의 FDI는 5000억 달러에 육박할 만큼 압도적이었다. ‘자본주의 종주국’답게 모든 분야의 경제 환경이 해외 투자자에 우호적이었기 때문이다.

하지만 감염병이 모든 상황을 순식간에 바꿔 놨다. 지난해 미국에서는 경제가 사실상 멈췄지만 중국은 방역에 성공해 유일하게 ‘플러스 성장’을 달성했다. 글로벌 투자자들이 중국의 미래를 낙관해 자금을 대거 쏟아부었다. 미국의 끊임없는 ‘중국 때리기’에도 세계의 돈줄은 미국이 아닌 중국을 향해 흘러갔다고 WSJ는 설명했다.

미국이 코로나19 충격에서 회복되면 중국은 곧바로 2위로 내려앉을 가능성이 크다. 하지만 중국의 경제 위상이 갈수록 높아지고 있다는 사실은 부인할 수 없다. 미국 언론에서는 ‘중국의 역전’을 대서특필하며 이를 충격으로 받아들이는 분위기다. WSJ는 “미국이 차지했던 세계 경제의 중심에 중국이 더 가까이 다가왔다”면서 “중국이 감염병 팬데믹(대유행) 기간에 ‘세계의 공장’이라는 지위를 확고히 해 무역 점유율을 크게 늘렸다”고 평가했다. CNN방송도 “이제 외국 기업들이 미국을 포기하고 대신 중국에 기대를 걸고 있다”며 우려를 숨기지 않았다.

전 세계의 투자 자금이 중국으로 모이자 홍콩 항셍지수도 지난 21일 3만 포인트를 돌파하는 등 폭등 조짐을 나타내고 있다. 블룸버그통신은 “이달에만 홍콩 증시가 10% 올라 세계 평균보다 3배 가까이 상승했다”고 전했다. 반독점 규제 우려에도 알리바바와 텐센트 등 대형 정보기술(IT) 기업들이 상승장을 이끌고 있다.

본토로 해외 자금이 밀려들어 환율 절상 압력이 커지자 금융 당국이 대형 투자기관에 “해외 투자를 늘리라”고 지시했고, 이 자금의 일부가 홍콩으로 들어가기 때문으로 풀이된다.

베이징 류지영 특파원 superryu@seoul.co.kr
2021-01-26 2면
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