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암호화폐 범죄를 쫓다

이란 출장 다녀온 최종건 “해야 할 말 하고 왔다”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-01-14 20:37 국방·외교 섹션 목록 확대 축소 인쇄
최 차관 “신속한 조치 믿는다”
선박 억류로 부담됐던 이란 방문
“긍정적 효과 도출 할 것” 자신감
이란 방문 시 구급차 관련 논의도
NSC 회의 열고 범정부 차원 대응
답변하는 최종건 외교부 차관 이란에 억류된 선원과 선박의 조기 석방을 교섭하기 위해 이란을 방문했던 최종건 외교부 1차관이 14일 오후 인천국제공항 1터미널을 통해 귀국한 뒤 취재진의 질문에 답하고 있다. 2021.1.14 연합뉴스
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▲ 답변하는 최종건 외교부 차관
이란에 억류된 선원과 선박의 조기 석방을 교섭하기 위해 이란을 방문했던 최종건 외교부 1차관이 14일 오후 인천국제공항 1터미널을 통해 귀국한 뒤 취재진의 질문에 답하고 있다. 2021.1.14 연합뉴스

한국 선박을 억류한 이란을 방문한 뒤 귀국길에 오른 최종건 외교부 1차관은 14일 “조기 석방이라는 결과물을 도출하지 못했지만 한·이란 양국은 그 결과를 위한 커다란 걸음을 함께 내디뎠다”고 말했다.

최 차관은 이날 인천국제공항에 도착한 뒤 취재진에 “선박과 선원에 대한 이란 정부의 조치가 신속히 있을 것으로 믿는다”고 말했다. 최 차관은 지난 10일부터 12일까지 2박 3일 일정으로 이란 주요 인사들을 두루 만나 선원들의 조기 석방을 강력하게 요청했지만 이란 측이 “선박 억류는 사법적 이슈”라고 선을 그으면서 가시적 성과를 내진 못했다. 이후 카타르를 거쳐 이날 귀국했다.

그는 “우리가 해야 할 말을 엄중히 했고 (미국의 이란 제재에 따른) 그들의 좌절감을 정중히 경청했다”고 말했다. 그러면서 “우리가 이란 측에 요구할 것들을 확실하게 요구했다”면서 “이 점에 대해서는 이란 정부가 지금 고심하고 있을 것”이라고 덧붙였다. 이번 방문이 긍정적인 효과를 도출할 것으로 본다는 게 최 차관 설명이다.

한국 내 은행에 묶인 이란의 70억 달러(약 7조 6000억원) 동결자금 문제와 관련해서는 “미국 신행정부가 들어서고 있는 이즈음에 우리가 독자적으로 할 수 있는 것과 미국과 협의와 여러 과정을 통해서 이뤄질 수 있는 것들을 면밀히 검토하고 진행 중”이라고 설명했다.

최 차관 방문 일주일 전에 갑작스럽게 발생한 선박 억류와 동결자금의 연관성에 대해선 “선박과 자금은 연계돼있지 않는다”면서 “그러나 상황적으로나 시간상으로 유사한 시기에 발생한 일들이라 이 부분을 면밀히 검토하며 두 가지 사안이 긍정적으로 신속히 결과를 도출할 수 있도록 진행할 것”이라고 밝혔다.

협상 장기화 가능성을 묻는 질문에는 “이것을 협상으로 프레임 해서는 안 될 것”이라며 “이란 정부 내에서도 이 상황에 불편함이 있는 분들이 있다. 그분들과 지속해서 협력하면서 진행하는 것”이라고 말했다.
최종건 외교부 차관의 메모 이란에 억류된 선원과 선박의 조기 석방을 교섭하기 위해 이란을 방문했던 최종건 외교부 1차관이 14일 오후 인천국제공항 1터미널을 통해 귀국한 뒤 메모를 들고 있다. 2021.1.14 연합뉴스
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▲ 최종건 외교부 차관의 메모
이란에 억류된 선원과 선박의 조기 석방을 교섭하기 위해 이란을 방문했던 최종건 외교부 1차관이 14일 오후 인천국제공항 1터미널을 통해 귀국한 뒤 메모를 들고 있다. 2021.1.14 연합뉴스

외교부에 따르면 최 차관의 이란 방문 중에 구급차 관련 논의도 있었던 것으로 나타났다. 최영삼 외교부 대변인은 이날 정례브리핑에서 “(이전에) 이란 측으로부터 구급차를 수입하기를 바란다는 제안이 있었던 것은 사실”이라며 “최종건 차관 등 우리 대표단의 이란 방문 시에 이 문제를 포함해 다양한 방안들이 논의됐다”고 말했다. 이 설명은 ‘동결된 이란 자금과 구급차를 교환하자는 한국의 제안을 거절했다’는 이란 측 주장에 대해 사실과 다르다고 반박하면서 나왔다. 앞서 마흐무드 바에지 대통령 비서실장은 “우리는 몇 대의 구급차가 필요한 게 아닌, 반드시 한국에 동결돼 있는 돈이 필요하다”고 주장했다.

한편 청와대는 이날 오후 서훈 국가안보실장 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회 회의를 열고 선박 억류 문제를 해결할 방안을 논의했다. 상임위원들은 회의에서 정부 대응 상황을 점검하고 조속한 억류 해제를 위해 범정부 차원의 노력을 해나가기로 했다.

김헌주 기자 dream@seoul.co.kr
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