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‘스가의 천적’ 日여기자 “아베 정권보다 더 나빠질까 걱정”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-09-22 14:16 일본 섹션 목록 확대 축소 인쇄
모치즈키 이소코 도쿄신문 기자. 모치즈키 이소코 트위터

▲ 모치즈키 이소코 도쿄신문 기자. 모치즈키 이소코 트위터

스가 요시히데 일본 총리의 ‘천적’으로 불리는 일본 여기자가 자신의 칼럼에서 스가 총리의 관료와 언론에 대한 태도의 문제점을 조목조목 지적한 뒤 앞으로는 국민의 관점에서 정치를 해달라고 당부했다.

도쿄신문의 모치즈키 이소코 기자는 22일자 조간에 실린 ‘스가 새 총리에게: 국민의 목소리에 귀를 기울이기를’이라는 제목의 칼럼에서 “스가 총리는 관방장관 시절 ‘절대로 문제 없다’, ‘지적이 타당하지 않다’ 등 판에 박힌 말로 일관하며 국민에 대한 설명 책임을 다하지 않았다”며 “총리가 된 만큼 국민의 소리에 귀를 기울여 국민의 관점에서 정치를 하기 바란다”고 주문했다.

모치즈키 기자는 “스가 정권에서는 관료들이 제 할 말을 할수 없게 되는 분위기가 강해져 아베 정권보다도 정보 공개가 더 후퇴하는 것은 아닐까 걱정스럽다”고 지적하며 스가 관방장관 시절 내각인사국을 통해 관료 인사를 철저하게 통제해 ‘스가에게 찍히면 출세할 수 없다’, ‘이상하더라도 이상하다고 지적할 수 없게 됐다’는 등의 말이 불문율로 통했다고 비판했다.

이어 “스가 총리는 관료 뿐만 아니라 언론에 대해서도 강하게 압박을 가했다”며 자신의 사례를 소개했다. “나는 2018년 12월 오키나와 헤노코(지역 주민들이 강하게 반대하고 있는 미군 비행장 건설 예정지) 매립공사와 관련해 스가 관방장관에게 현장에서 적토(붉은흙)가 확산되고 있는데 국가가 사실확인을 하지 않고 있는 이유에 대해 질문했다. 그러자 이틀 뒤 도쿄신문 편집국장 앞으로 질문이 잘못됐다며 항의문이 발송됐다. 내각 기자클럽에도 관저 보도실장 명의의 항의문이 나붙었다”

모치즈키 기자는 사회부 소속임에도 대부분 정치부 기자들이 참석하는 관방장관 정례 브리핑에 나와 날카로운 질문을 던지며 스가 관방장관을 여러 차례 곤혹스럽게 만들었다. 모치즈키 기자가 질문 기회를 얻어 발언하면 스가 장관은 특유의 귀찮다는 표정을 지으며 질문을 건성건성 듣는 모습을 연출했고 성의없는 답변으로 일관했다.

2017년 6월 가케학원 수의학부 신설 특혜 논란과 관련해 모치즈키 기자가 40분간 23차례 질문했던 일은 큰 화제가 됐다. 스가 장관은 당시에도 도쿄신문에 항의했다. 지난해 2월 아베 총리 개인비리 의혹과 관련한 물음에 답변을 피하는 스가 장관에게 모치즈키 기자가 문제를 제기하자 “당신에게 답할 필요가 없다”고 신경질적으로 말한 뒤 회견장을 나가기도 했다.

이번에 스가 장관이 총리가 되면서 두 사람의 정례 브리핑 공방전은 막을 내리게 됐지만, 새로 임명된 가토 가쓰노부 관방장관의 브리핑에서는 모치즈키 기자가 어떤 모습을 보일 지 주목된다.

도쿄 김태균 특파원 windsea@seoul.co.kr
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