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암호화폐 범죄를 쫓다

“감염보다 끼니 못 때우는 게 더 무서워”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-03-03 06:17 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄

코로나19가 더 고통스러운 빈곤층

노숙인 등 저소득층 ‘사회적 고립’ 호소
무료급식 끊기고 의료봉사 휴진에 타격
1992년부터 매주 화·목 독거 노인에게 무료 급식을 지원하던 전국천사무료급식소가 코로나19 확산으로 지난 5일부터 무료 급식을 중단했다. 사진은 지난 17일 서울 종로구 천사무료급식소에 불이 꺼진 모습. 뉴스1
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▲ 1992년부터 매주 화·목 독거 노인에게 무료 급식을 지원하던 전국천사무료급식소가 코로나19 확산으로 지난 5일부터 무료 급식을 중단했다. 사진은 지난 17일 서울 종로구 천사무료급식소에 불이 꺼진 모습.
뉴스1

코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확산이 전국민을 불안에 떨게 하는 것을 넘어 일부 계층에는 생존의 위협으로 다가오고 있다. 무료 급식소는 코로나19 사태가 잠잠해질 때까지 급식을 중단했고, 무료 의료봉사의 손길도 끊겼다. 감염병 전염보다 더 무서운 ‘사회적 고립’이 시작된 것이다.

2일 서울 영등포역에서 만난 노숙인 김모(65)씨는 “한 끼도 먹지 못했다”고 했다. 김씨는 “평소 급식소를 돌아다니면서 끼니를 때웠는데, 최근 무료 배식이 눈에 띄게 줄었다”고 하소연했다. 또 다른 노숙인 이모(58)씨는 “감기 기운이 있는데 병원에 가질 못한다”면서 “기침을 하면 주변에서 안 좋게 바라본다”고 말했다.

실제 이곳에서 매주 세 차례 식사를 제공해 온 천사무료급식소는 지난달 5일부터 급식을 중단했다. 종교 단체의 급식 봉사도 크게 줄면서 노숙인들이 식사를 하러 갔다가 허탕을 치는 경우도 많다고 한다. 노숙인 쉼터도 이용 시설 최소화 권고에 신규 노숙인들은 잠조차 제대로 자지 못한다. 등록이 되지 않았다는 이유로 쉼터조차 이용하지 못하는 차별이 일상에서 벌어지고 있는 셈이다.

영등포역 노숙인들을 대상으로 의료 봉사를 하는 요셉의원은 이번 주까지 휴진을 하기로 결정했다. 봉사자들 수급이 어려워지면서다. 이주 노동자들을 진료하는 서울 라파엘클리닉도 지난달 초 두 달간 휴진을 결정하면서 일요일마다 진료를 받기 위해 길게 줄 서는 풍경도 사라졌다.

폐지 수거나 전단지를 나눠 주며 생계를 이어 온 고령자들도 타격이 크다. 5년 전부터 전단지 일을 해 온 김모(73)씨는 최근 일을 그만뒀다. “코로나19 사태로 경기가 어려워지기도 했지만, 전단지를 나눠 주려고 해도 사람들이 피해 버려 도저히 일을 할 수 없다”는 것이다. 김윤영 빈곤사회연대 사무국장은 “자가격리가 마치 도덕적인 일처럼 비치고 있다”면서 “개별적으로 처한 주거 환경이나 타인의 조력을 받을 수 있는 상태인지 종합적으로 고려해 사회적 약자에 대한 대책이 마련돼야 한다”고 조언했다.

김헌주 기자 dream@seoul.co.kr

진선민 기자 jsm@seoul.co.kr
2020-03-03 3면
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