“유엔 산하기구 평양사무소, 코로나19 확진 없다는 북한 주장 의심”

입력 : ㅣ 수정 : 2020-02-13 07:11

폰트 확대 폰트 축소 프린트하기
의심 뒷받침하는 근거 제시는 없어
국제기구들, 북한 ‘봉쇄 조치’에 활동 어려움
외국 다녀온 외교관, 평양 진입 전 30일 격리


北 “코로나19 막자”…마스크 낀 강원도 주민들 북한 노동당 기관지 노동신문은 13일 ‘신형 코로나비루스(바이러스) 감염증을 철저히 막자’라는 제목의 특집기사를 싣고 관련 사진을 공개했다. 신문은 ‘강원도에서’라는 짧은 설명과 함께 사진을 게재했다. 사진은 마스크를 끼고 작업 중인 강원도 주민들. 2020.2.13  노동신문=뉴스1
클릭하시면 원본 보기가 가능합니다.

▲ 北 “코로나19 막자”…마스크 낀 강원도 주민들
북한 노동당 기관지 노동신문은 13일 ‘신형 코로나비루스(바이러스) 감염증을 철저히 막자’라는 제목의 특집기사를 싣고 관련 사진을 공개했다. 신문은 ‘강원도에서’라는 짧은 설명과 함께 사진을 게재했다. 사진은 마스크를 끼고 작업 중인 강원도 주민들. 2020.2.13
노동신문=뉴스1

북한 내 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확진자가 없다는 북한 당국의 주장에 유엔 산하 국제기구 관계자가 의문을 표한 것으로 전해졌다.

미국의소리(VOA) 방송은 비르 만달 유엔 식량농업기구(FAO) 평양사무소 부대표가 12일(현지시간) “북한 당국이 FAO에 코로나19 확진 사례가 없다고 밝혔지만, 우리는 그 같은 주장을 의심하고 있다”고 말했다고 보도했다.

만달 부대표는 북한 내 코로나19 확진자 유무와 북한 당국과 유엔 기구들 간 방역사업 협력 등을 묻는 VOA의 질문에 이같은 답변을 내놓았다.

다만 의혹을 뒷받침할 만한 근거는 제시하지 않았다고 VOA는 덧붙였다.

현재 국제기구들이 북한의 국경 봉쇄 조치로 활동에 어려움을 겪고 있다고 VOA는 전했다.

만달 부대표는 최근 세계보건기구(WHO) 평양 지부 소속 직원 1명이 지난달 중국을 거쳐 태국을 방문했는데, 아직 태국 방콕지부에 머물면서 북한으로 돌아오지 못하고 있다고 말했다.

앞서 북한 주재 러시아 대사관에 따르면 북한 외무성은 바이러스 유입을 막고자 각국 외교관들이 자국을 출·입국하는 것을 금지했다.
북한, 코로나19 격리기간 30일로 연장 결정 북한 매체들은 12일 최고인민회의 상임위원회가 긴급채택한 결정을 통해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 격리 기간이 30일로 연장됐다고 보도했다. 2020.2.12  조선중앙TV 캡처=연합뉴스
클릭하시면 원본 보기가 가능합니다.

▲ 북한, 코로나19 격리기간 30일로 연장 결정
북한 매체들은 12일 최고인민회의 상임위원회가 긴급채택한 결정을 통해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 격리 기간이 30일로 연장됐다고 보도했다. 2020.2.12
조선중앙TV 캡처=연합뉴스

지난달 31일 기준 외국 공관 직원이나 국제기구 관계자 등이 불가피한 상황으로 북한에 도착한 경우 평양 진입은 도착 지점에서 15일간 격리를 거친 뒤에야 허용됐다. 심지어 지난 12일부터는 격리 기간을 30일로 연장했다.

VOA에 따르면 WHO 평양사무소는 전날까지 북한 보건성으로부터 신종 코로나바이러스 감염증(신종코로나) 확진 사례를 보고받은 바 없다고 밝혔다.

WHO가 북한 내 신종코로나 확진자 유무에 대해 언급한 것은 이번이 처음인 것으로 알려졌다.

다만 WHO의 공식 발생 건수 집계는 각 회원국의 ‘자진 보고’에 사실상 전적으로 의존하는 만큼, 북한 내 상황과는 다를 수 있다는 지적도 일각에서 제기된다.
‘소독을 철저하게’…북한 강원도 수출입품 검사검역소 북한 노동당 기관지 노동신문에 12일 실린 사진으로, 강원도 수출입품 검사 검역소에서 신종코로나를 막기 위한 소독 작업이 진행되고 있는 모습. 2020.2.12  노동신문=연합뉴스
클릭하시면 원본 보기가 가능합니다.

▲ ‘소독을 철저하게’…북한 강원도 수출입품 검사검역소
북한 노동당 기관지 노동신문에 12일 실린 사진으로, 강원도 수출입품 검사 검역소에서 신종코로나를 막기 위한 소독 작업이 진행되고 있는 모습. 2020.2.12
노동신문=연합뉴스

북한도 신종코로나가 자국 내에서 발병하지 않았다는 주장을 거듭 이어갔다.

대외선전매체 ‘통일의메아리’는 12일 ‘전염병 예방을 위한 물질적 토대 마련’ 제목의 기사에서 “세계를 불안과 공포속에 빠뜨리고 있는 신형 코로나비루스(바이러스)가 우리나라에 절대로 침습하지 못하도록 하기 위해 오늘도 뛰고 또 뛰고 있다”며 아직 바이러스가 유입되지 않았다고 주장했다.

북한은 과거 중증급성호흡기증후군(SARS·사스), 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 등이 전 세계적으로 유행할 당시에도 별다른 발병 사례를 발표하지 않았고, 자국 내 발병을 공식적으로 밝힌 건 신종플루 때가 유일했다.

신진호 기자 sayho@seoul.co.kr
페이스북 트위터 카카오스토리 밴드 블로그

서울Eye - 포토더보기