‘빈 손’ 비건, 말없이 일본으로 떠났다…北 접촉 못해

입력 : ㅣ 수정 : 2019-12-17 17:20

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북미대화 재개 불투명…질문 답변 없이 출국
외교부 들어서는 스티븐 비건 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표가 16일 오후 외교부에서 비건 대표의 국무부 부장관 지명을 축하해 마련한 리셉션에 참석하기 위해 서울 외교부 청사로 들어서고 있다. 2019.12.16 연합뉴스
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▲ 외교부 들어서는 스티븐 비건
스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표가 16일 오후 외교부에서 비건 대표의 국무부 부장관 지명을 축하해 마련한 리셉션에 참석하기 위해 서울 외교부 청사로 들어서고 있다. 2019.12.16 연합뉴스

스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표 겸 부장관 지명자가 17일 오후 2박 3일간의 방한 일정을 마치고 일본으로 출국했다. 비건 대표는 전날 북한에 회동을 공개 제안했지만 아무런 답변도 받지 못한 채 한국을 떠났다.

이날 오후 3시쯤 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 함께 김포공항에 나타난 비건 대표는 ‘북한으로부터 받은 메시지가 있느냐’, ‘북한에 개인적인 메시지를 전달했느냐’ 등의 질문에 답하지 않은 채 귀빈실로 향했다. 1시간 뒤 귀빈실에서 혼자 나와 출국장으로 향할 때도 비건 대표는 질문에 아무런 대답을 하지 않았다.

비건 대표는 이날 오전 해리 해리스 주한미대사를 만나고 관계기관을 방문했으며, 켄트 해슈테트 스웨덴 외교부 한반도 특사와 오찬 회동을 한 모습이 일본 취재진에 포착됐다.

해슈테트 특사는 지난 10월 초 스웨덴 스톡홀름에서 열린 북미 실무협상 관련 중재 역할을 했으며, 수시로 북한을 방문해 외교 당국자들과도 회동하고 있다.

비건 대표의 방한은 판문점 등에서의 북미 접촉을 통해 긴장감이 고조되고 있는 한반도 정세에 전환점을 마련할 수 있을 것으로 기대감을 모았다. 그러나 방한 기간 동안 북한으로부터 아무런 답변을 받지 못하면서 북한이 ‘북미협상 중단’을 선언할 가능성이 점차 높아지고 있다.

비건 대표는 전날 한미 북핵수석대표 협의를 마친 뒤 브리핑에서 “우리는 여기에 있고 당신들은 우리를 어떻게 접촉할지를 안다”면서 북한에 공개적으로 회동을 제안했었다. 문 대통령은 이날 비건 대표와의 접견에서 “한반도 평화프로세스 지속을 위해 노력해달라”고 당부했다.

비건 대표도 “대화와 협상을 통해 한반도 비핵화와 평화 구축이라는 역사적 과제를 이루기 위해 포기하지 않고 최선을 다해 나가겠다는 생각에 변함이 없다”고 답했다. 그는 일본에서 다키자키 시게키 외무성 아시아대양주국장 등과 만날 예정이다.

정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr
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