우드워드 신간에 발칵 뒤집힌 백악관…트럼프 “사기” 폭풍트윗

입력 : ㅣ 수정 : 2018-09-05 15:41

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‘전설의 기자’, 트럼프 이너서클 속살 공개…11월 중간선거에 파장 촉각
‘워터게이트’ 특종기자인 밥 우드워드가 도널드 트럼프 대통령 집권 이후 백악관 내부의 혼란상을 폭로한 책 내용이 4일(현지시간) 공개되자 백악관이 그야말로 발칵 뒤집혔다.
‘워터게이트’ 특종기자 “트럼프, ‘한미FTA 폐기’ 서한 작성하기도” 지난 2일(현지시간) 트럼프 대통령의 외출차량 행렬이 돌아온 백악관에 존 매케인 상원의원의 별세를 애도하는 조기가 게양돼 있는 모습. 로이터 연합뉴스

▲ ‘워터게이트’ 특종기자 “트럼프, ‘한미FTA 폐기’ 서한 작성하기도”
지난 2일(현지시간) 트럼프 대통령의 외출차량 행렬이 돌아온 백악관에 존 매케인 상원의원의 별세를 애도하는 조기가 게양돼 있는 모습.
로이터 연합뉴스

워싱턴포스트(WP)와 CNN 등 미 언론은 우드워드가 오는 11일 발간할 책 ‘공포: 백악관의 트럼프’ 사본을 입수했다며 그 내용 일부를 미리 공개했다.

보도에 따르면 ‘공포’는 트럼프 대통령의 ‘독특한’ 국정운영 스타일과 그를 보좌하는 주변인들의 ‘좌절’을 그리고 있다.

트럼프 정부의 속살을 파헤친 책이 이번이 처음은 아니다.

연초 발간된 마이클 울프의 ‘화염과 분노’는 미 서점가에서 돌풍을 일으켰고, 최근에는 전직 백악관 참모 오마로자 매니골트 뉴먼이 회고록 ‘언힌지드(Unhinged)’를 펴내고 트럼프 대통령의 인종차별적 발언 등을 했다고 폭로했다.

이들 책도 트럼프 대통령에게 타격을 줄 만한 내용을 담고 있지만, 이번 책은 리처드 닉슨 전 대통령 당시 ‘워터게이트’를 특종 보도한 ‘전설의 기자’ 우드워드가 쓴 책이라는 점에서 더욱 관심이 쏠린다.

특히 오는 11월 중간선거를 앞두고 선거운동에 속도를 높이는 시점에 공개된 ‘뜨거운 책’에 백악관을 비롯해 워싱턴 정가는 민감한 반응을 보이고 있다.

트럼프 대통령을 비롯해 등장인물들은 일제히 책 내용을 부인하는 입장을 내는 등 진화에 나섰다.

트럼프 대통령은 ‘폭풍 트윗’으로 반발했다.

그는 매티스 장관, 켈리 비서실장, 세라 허커비 샌더스 백악관 대변인의 성명을 잇달아 올리고 “우드워드의 책은 이미 매티스 장관과 켈리 비서실장이 반박했고 신뢰를 잃었다”고 트윗했다.

이어 “인용된 내용은 사기와 대중에 대한 속임수로 만들어졌다. 다른 책, 인용문들과 마찬가지다. 우드워드는 민주당 첩보원인가? 타이밍에 주목한 건가?”라고 주장했다.

여기에 그치지 않고 그는 “이미 많은 거짓말과 가짜 출처로 신뢰를 잃은 우드워드의 책은 내가 제프 세션스 법무부 장관을 ‘정신지체’, ‘멍청한 남부 사람’이라고 말했다고 한다”고 추가 트윗을 올렸다.

이어 “나는 제프를 비롯해 누구에게도 그런 말을 쓴 적이 없고 남부 주민이 되는 건 멋진 일”이라며 “그는 우리를 분열시키려고 (이야기를) 지어냈다!”고 주장했다.

트럼프 대통령은 또 매티스 장관의 성명을 다룬 보수 인터넷 매체 ‘데일리 콜러’, ‘브레이트바트뉴스’ 기사와 함께 각각 “매티스 장관이 우드워드의 주장에 맹공을 퍼부었다”, “매티스 장관은 우드워드 책을 ‘소설’, ‘누군가의 풍부한 상상력의 산물’이라 불렀다”고 썼다.

그 자신도 이날 데일리 콜러와의 인터뷰에서 재차 우드워드의 책에 대해 “끔찍한 것(nasty stuff)일 뿐”이라 말하며 “우드워드는 신뢰도에 문제가 많다”고 주장했다.

그는 자신이 한미 FTA(자유무역협정) 폐기를 위한 서한을 작성했으나 게리 콘 전 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장이 이를 책상에서 몰래 치웠다는 내용에 대해서도 “사실과 다르다. 지어낸 것일 뿐”이라며 “아무도 내게서 뭘 가져가지 않았다”고 말했다.

매티스 장관이 낸 성명을 보면 그는 “대통령에 대한 모욕적인 이야기들은 결코 내가 하거나 내가 있는 데서 나온 말이 아니다”라고 부인했다.

롭 매닝 국방부 대변인도 “우드워드는 매티스 장관이나 국방부 내 누구와도 책에 인용된 내용을 인터뷰 또는 논의하거나 확인한 바 없다”고 전했다.

샌더스 대변인도 성명에서 “이 책은 날조된 이야기일 뿐”이라며 “불만을 가진 많은 전직 직원들이 트럼프 대통령을 나쁘게 보이게 하려 말한 것들”이라고 평가절하했다.

그는 “민주당과 언론계 그들 동료는 트럼프 대통령의 정책이 작동하고 있고 이렇게 성공하고 있다는 것을 알고 있다”며 “2020년 대선에서 그를 이길 사람은 없다-절대로”라며 정치적 의구심을 제기했다.

켈리 비서실장은 백악관을 통해 배포한 성명에서 “내가 대통령을 멍청이라 불렀다는 것은 사실이 아니다”라고 해명했다.

그는 “트럼프 대통령은 항상 나의 위치를 알고 있고, 트럼프 대통령과 나는 둘다 이 이야기가 완전히 헛소리(B.S)라는 걸 안다”고 말했다.

니키 헤일리 유엔주재 미국대사는 이날 기자회견에서 ‘트럼프 대통령이 바샤르 알아사드 시리아 대통령 암살을 제안했다’는 책 내용에 관한 질문에 “시리아 공격에 관한 모든 대화에 참여했지만 트럼프 대통령이 아사드 암살에 관해 언급하는 것은 한 번도 들어본 적 없다”고 답변했다.

이 책은 내용 자체도 민감한 데다가 ‘밥 우드워드’라는 이름값이 더해지면서 출간되기도 전에 아마존 ‘톱 셀링’ 리스트에 올랐다고 AP통신은 전했다.

CNN은 “밥 우드워드가 묘사한 혼란스러운 백악관 내부 모습은 그간 주류 언론이나 마이클 울프의 책, 오마로자의 회고록 등에 등장한 모습과 놀랍도록 일치한다”며 “이 같은 일관성은 이 이야기들이 ‘사실이다’라는 것 외에 다른 방법으로는 설명할 길이 없다”고 꼬집었다.

연합뉴스
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