남북정상 이르면 이달말 ‘평양 회담’ 유력

입력 : ㅣ 수정 : 2018-08-12 23:32

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오늘 고위급회담서 시기·장소 논의
靑대변인 “방북단 규모 합의 기대”
북·미도 교착상태 풀 물밑 접촉 지속
8~9월 비핵화·종전선언 ‘성과’ 주목
판문점 남북정상회담 보며 박수치는 남북노동자 통일축구대회 참가자들 10일 오후 서울 워커힐 호텔에서 열린 남북노동자 통일축구대회 남북노동자 3단체 환영만찬에서 남북 참가자들이 문재인 대통령과 북 김정은 국무위원장이 판문점 정상회담 당시 군사분계선을 함께 넘는 장면을 지켜보며 박수치고 있다.  2018.8.12 [노동과 세계 제공] 연합뉴스
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▲ 판문점 남북정상회담 보며 박수치는 남북노동자 통일축구대회 참가자들
10일 오후 서울 워커힐 호텔에서 열린 남북노동자 통일축구대회 남북노동자 3단체 환영만찬에서 남북 참가자들이 문재인 대통령과 북 김정은 국무위원장이 판문점 정상회담 당시 군사분계선을 함께 넘는 장면을 지켜보며 박수치고 있다. 2018.8.12 [노동과 세계 제공] 연합뉴스

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 제3차 남북 정상회담이 4·27 ‘판문점선언’ 합의대로 ‘올가을 평양’이 될 가능성이 큰 것으로 알려졌다. 이르면 8월 말, 늦어도 9월 초에는 열릴 것으로 보인다. 북·미 대화도 재개 조짐을 보이면서 남북·북미 관계의 ‘선순환’ 구조가 8~9월 ‘종전선언’과 비핵화 협상의 구체적 성과로 이어질지 주목된다.

김의겸 청와대 대변인은 12일 “내일 남북 고위급회담에서 4·27 판문점선언에서 합의한 남북 정상회담의 시기와 장소, 그리고 방북단의 규모 등이 합의될 것으로 기대한다”고 말했다.

‘기대’란 표현과 관련, 김 대변인은 “근거 없이 말하는 게 아니다”라며 “남북 사이 여러 공식·비공식 채널이 있고 이런 채널을 통해 내일 회담도 준비해 나가는 상황”이라고 했다. 남북은 이날도 물밑 협상을 한 것으로 알려졌다.

‘판문점선언을 거론하고 방북단이라고 한 게 (회담 장소가) 평양이라는 의미인가’라는 질문에 김 대변인은 “지난번 ‘평양이 기본이지만 평양만이라고 하기는 어렵다’는 취지의 말씀을 드렸는데 그것은 원론적인 말이다. 너무 제3의 장소로 (언론이) 해석을 해 부담스러웠다”고 했다. 시기에 대한 질문에는 “결정되지 않은 상태에서 말씀드리는 것은 섣부르니 좀 지켜봐 달라”고 말했다. 또 다른 관계자는 “조속한 추진 입장에 변함이 없다”고 밝혔다.

정부 소식통은 “그동안 서훈 국정원장이 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 교감을 나눈 것으로 안다”며 “그 연장선에서 북한이 지난 9일 전통문을 보내 고위급회담을 제안한 것”이라고 했다.

북한의 종전선언 요구와 미국의 선 비핵화 조치 주장이 맞서면서 교착 상태에 빠졌던 북·미 협상이 재개될 것이란 신호도 곳곳에서 포착된다. 존 볼턴 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관은 최근 도널드 트럼프 대통령이 김 위원장에게 보낸 친서에서 “마이크 폼페이오 국무장관이 방북할 준비가 돼 있다”는 입장을 밝혔다고 전했다. 워싱턴 정가에서는 9월 유엔총회 때 2차 북·미 정상회담 가능성도 제기된다. 헤더 나워트 국무부 대변인은 지난 9일 “북한과 전화, 이메일 등 다양한 형태로 거의 매일 대화를 하고 있다”고 밝혔다.

북한이 다음달 5일까지 단체 관광객을 받지 않겠다고 최근 밝히면서 정권 수립 70주년 기념일인 9월 9일 전후로 시진핑 중국 국가주석의 방문이 이뤄지는 것 아니냐는 관측도 나온다. 서울 임일영 기자 argus@seoul.co.kr

워싱턴 한준규 특파원 hihi@seoul.co.kr
2018-08-13 1면
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