미세먼지 노출, 초경 앞당겨

입력 : ㅣ 수정 : 2018-05-30 01:10

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미세먼지(PM10) 노출이 초경 나이를 앞당긴다는 연구 결과가 나왔다. PM10은 지름 10㎛ 이하의 먼지를 의미한다. 초경이 너무 빨라지면 키 성장이 빨리 멈추고 심혈관 질환 등 각종 성인 질환을 앓을 위험이 높아진다.

하은희 이화여대 의대 직업환경의학교실 교수팀은 2010~2012년 국민건강영양조사에 참여한 13~17세 소녀 639명을 대상으로 미세먼지 노출이 초경 연령에 미치는 영향을 분석한 결과 이렇게 나타났다고 29일 밝혔다. 조사 대상자 중 155명이 12세 이전에 조기 초경을 겪었다. 연구 결과는 국제학술지 ‘국제 환경’ 최신호에 발표됐다.

연구팀은 3년 동안의 거주 지역 연평균 미세먼지 농도를 추적해 조기 초경에 미치는 영향을 분석했다. 아이들이 사는 지역의 1년 전 평균 미세먼지 농도가 1㎍/㎥ 증가할 때마다 초경 연령이 0.046세 빨라졌다. 또 2년 전 노출 0.038세, 3년 전 노출 0.031세 등으로 최근 1년 전의 미세먼지 노출 증가가 초경에 가장 큰 영향을 미치는 것으로 평가됐다.

연구팀은 초경 전 1년 동안의 미세먼지 농도가 1㎍/㎥ 증가하면 조기 초경 위험이 1.08배 높아지는 것으로 추정했다. 2년 전과 3년 전의 미세먼지 노출에 따른 조기 초경 위험도는 각각 1.06배, 1.05배였다.

하 교수는 “전국 인구 표본을 이용해 미세먼지 노출과 초경 연령 사이의 연관성을 밝힌 첫 연구”라며 “초경 시기의 신경내분비시스템이 미세먼지에 취약하다는 사실을 보여 주는 연구 결과”라고 설명했다.

정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr
2018-05-30 9면
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