바이애슬론 황제, 평창서 못 보나

입력 : 2018-01-11 22:36 ㅣ 수정 : 2018-01-11 22:46

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‘올림픽 메달 13개’ 비에른달렌 월드컵서 잇단 부진… 출전 위기
‘바이애슬론 황제’ 올레 에이나르 비에른달렌(44·노르웨이)이 평창행 티켓을 놓칠 처지에 놓였다.
올레 에이나르 비에른달렌
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▲ 올레 에이나르 비에른달렌

비에른달렌은 10일(현지시간) 독일 루폴딩에서 열린 2017~2018 BMW 국제바이애슬론연맹(IBU) 월드컵 5차 남자 개인 종목에서 42위에 그쳤다. 적어도 6위에 올라야 자력으로 올림픽 출전권을 획득할 수 있었는데, 사격에서 3발을 놓치며 중위권으로 밀려났다. 그는 “세 번째 사격에서 두 차례 표적을 놓쳤다. 그때 경기가 끝났다고 생각했다”고 낙담했다.


비에른달렌은 1994년 릴레함메르대회부터 2014년 소치대회까지 6번의 올림픽에서 13개(금메달 8개, 은메달 4개, 동메달 1개)의 메달을 수확해 동계올림픽 최다 메달리스트로 이름을 올렸다. 운동에 전념하기 위해 2016년 4월에는 국제올림픽위원회(IOC) 선수위원까지 사퇴했다.

그러나 ‘전설’도 세월의 무게가 버겁다. 비에른달렌의 2017~2018시즌 월드컵 최고 순위는 18위. 분위기 반전이 필요했던 4차 월드컵에서도 스프린트 52위, 추적 36위로 부진했다.

아르네 보탄 노르웨이 바이애슬론 대표팀 감독은 “비에른달렌이라고 무임승차를 할 순 없다. 성적을 내지 못하면 올림픽에 나갈 수 없다”며 그를 무조건 선발할 뜻이 없음을 밝혔다. 동료 요하네스 팅에스 뵈는 “비에른달렌이 없는 올림픽은 올림픽이 아니다”라며 아쉬워했다. 노르웨이 대표팀은 오는 14일 남자 바이애슬론 대표선수 명단을 발표한다.

김경두 기자 golders@seoul.co.kr
2018-01-12 26면
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