고령자 ‘저체온증 사망‘ 경보

입력 : ㅣ 수정 : 2018-01-11 02:27

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한랭질환자 작년보다 46% 늘어
60세 이상 5명 등 최근 7명 사망
당뇨·심혈관 질환자 특히 조심
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전국적으로 강력한 한파가 이어지면서 한랭질환자가 급증해 주의가 요구된다. 올겨울 한랭질환으로 인한 사망자는 지난겨울보다 7배나 늘었다.

10일 질병관리본부에 따르면 ‘2017~2018 한랭질환 감시체계’ 운영 결과 지난달 1일부터 이달 8일까지 227명의 한랭질환자가 발생했다. 1년 전 같은 기간 한랭질환자가 156명이었다는 점을 감안하면 환자가 46% 증가한 것이다. 사망자는 1명에서 7명으로, 동상환자는 10명에서 35명으로 각각 급증했다.

지난달부터 이달까지 발생한 한랭질환자는 저체온증이 181명(79.7%)으로 대부분을 차지했다. 저체온증은 체온이 35도 이하로 떨어져 정상 체온을 유지하지 못하는 상태다. 의식이 저하되고 말이 어눌하게 나오는 증상이 나타난다.

한랭질환자의 연령대는 65세 이상이 88명(38.8%)으로 가장 많았고 음주 상태도 68명(30.0%)으로 적지 않았다. 5명 중 1명꼴인 21.6%가 심혈관질환을 앓고 있었던 것으로 분석됐다.

사망자 7명은 강추위가 이어졌던 지난달 7일부터 16일 사이에 저체온증으로 사망했다. 남성이 4명, 여성이 3명이었고 60세 이상이 5명(71.0%)이었다. 특히 사망자 중 3명(43.0%)은 당뇨, 심혈관질환 등 만성질환이 있는 60세 이상으로 조사됐다. 이상원 미래감염병대비과장은 “심·뇌혈관질환, 당뇨, 고혈압 등 만성질환을 앓는 고령자는 한파에 노출되면 저체온증 위험이 높아지고 무리한 신체활동을 하면 혈압 상승으로 심·뇌혈관질환이 악화할 수 있어 주의해야 한다”고 지적했다. 따라서 고령자와 환자는 평소 한파특보 등 기상예보에 주의를 기울이고 외출 전 체감온도를 반드시 확인해야 한다. 추울 때는 가급적 야외활동을 자제하고 따뜻한 옷은 물론 장갑과 목도리, 모자, 마스크 등을 착용해 저체온증에 대비해야 한다. 실내 온도는 18~20도를 유지하고 건조해지지 않도록 유의해야 한다.

정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr
2018-01-11 11면
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