북한 주민들 ‘귀신병’ 공포 “생식기 없는 아기도 태어나”

입력 : 2017-12-04 18:41 ㅣ 수정 : 2017-12-04 18:41

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북한 핵실험으로 지역 주민들이 방사능 노출에 두려워하고 있다는 증언이 나왔다.
북한의 핵시설 미국의 북한 전문 매체인 38노스가 북한 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장을 촬영한 상업용 위성사진. 에어버스 디펜스 앤드 스페이스·38노스 공동 제공 연합뉴스

▲ 북한의 핵시설
미국의 북한 전문 매체인 38노스가 북한 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장을 촬영한 상업용 위성사진. 에어버스 디펜스 앤드 스페이스·38노스 공동 제공 연합뉴스

미국 NBC뉴스는 3일(현지시간) 지난 2010년 함경북도 길주군에서 탈북한 이정화씨를 인터뷰했다. 풍계리 핵실험장이 있는 길주군은 지난 2006년부터 총 6차례 지하 핵실험이 진행됐다.


이정화씨는 “정말 많은 사람들이 죽었다. 그래서 우리는 ‘귀신병’(ghost disease)이라 불렀다. 처음엔 가난하고 못먹어서 죽는 줄 알았는데 이젠 방사능 때문이었다는 걸 알게됐다”고 말했다.

이씨는 자신 또한 다리가 불편해 걸을 때마다 절뚝 거리며 이유 없는 통증이 계속되고 있다고 고통을 호소했다. 또한 길주군에서 온 다른 탈북자들 역시 핵실험이 건강에 악영향을 미쳤다고 덧붙였다.

풍계리 인근 지역에서 2013년 탈북한 이영실씨는 “생식기가 없어 성별을 알 수 없는 아이도 있었다. 북한에선 장애아가 태어나면 보통 죽인다. 그래서 부모들이 아기를 죽였다”면서 “남한에선 동물들 권리도 보호돼 놀랐다. 북한에선 인민들의 건강은 무시된다”고 전했다.

지난 9월 아사히 신문도 풍계리의 ‘귀신병’ 소문에 대해 보도했다. 이에 대해 한국원자력기술원 측은 NBC에 “지하 핵실험으로 인한 방사능 노출이 과도하다고 추정되고 있지만 확인은 쉽지 않다”는 입장을 밝혔다.

온라인뉴스부 iseoul@seoul.co.kr
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