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암호화폐 범죄를 쫓다

“위안부 문제 상상 아닌 현실…일본, 자기 역사로 인정해야”

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입력 :ㅣ 수정 : 2015-11-25 01:25 국방·외교 섹션 목록 확대 축소 인쇄

訪韓 켈리 美하원 의원 인터뷰

마이크 켈리(3선·공화당·펜실베이니아) 미국 연방 하원의원은 24일 “일본은 군 위안부 문제가 자기 역사의 한 부분이며 다신 일어나지 말아야 할 사건임을 인정해야 한다”고 강조했다.

마이크 켈리 미국 연방 하원의원
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▲ 마이크 켈리 미국 연방 하원의원

켈리 의원은 서울 종로구 아산정책연구원에서 가진 서울신문과의 인터뷰에서 “대부분의 사람은 위안부 문제가 상상이 아닌 현실의 이야기라는 점을 안다”며 이같이 말했다. 그는 “일본이 인정하고 책임지는 모습을 보이면 40여명의 위안부 피해 생존자는 여한이 없을 것”이라며 “일본은 과거를 바꿀 순 없지만 이를 인정해 희생자들의 명예를 기릴 수 있다”고 말했다. 그러면서 “일본이 정확히 진실을 말하는 것이 위안부 문제 종식에 가장 좋은 방법”이라고 밝혔다.

켈리 의원의 이 같은 발언은 위안부 문제에 대한 우리 정부 입장과 일맥상통한다. 조준혁 외교부 대변인은 일본 우익세력이 위안부 강제 동원을 부정하는 내용의 책을 미국에 배포한 데 대해 이날 “이를 부정하려는 일본의 움직임은 국제사회의 더 큰 반발에 부딪힐 것”이라고 경고했다. 미 의회 세입위원회 소속인 켈리 의원은 의회 내 지한(知韓)파 의원 모임인 ‘코리아 코커스’의 공동 의장과 한·미의원외교협의회 공동 의장 등을 맡고 있다.

켈리 의원은 미·중 갈등이 첨예한 남중국해 문제에 대해선 “중국이 매우 도발적인 행위들을 하고 있다”고 말했다. 그는 “중국은 스프래틀리 군도(중국명 난사 군도)를 군사 기지화하고 있다”며 “중국이 걱정 말라고 말은 하지만 그들의 행동을 보면 걱정스럽다”고 밝혔다. 이어 “한국도 무역 및 경제 부분에서 (항행의) 문제가 생긴다면 누구와 함께할 수 있느냐는 시각에서 이 문제에 접근해야 할 것”이라고 덧붙였다.

환태평양경제동반자협정(TPP)에 대해서는 “한국이 원한다면 열린 마음으로 논의할 것”이라고 밝혔다. 일본이 이를 어찌 볼 것 같느냐는 질문에는 “TPP가 아직 구성 중이니 기다려 봐야 한다”고만 말했다.

그는 이날 아산정책연구원 특별 강연에서는 자신을 ‘현대·기아맨’이라고 소개했다. 그는 “내가 한·미 동맹의 열렬한 옹호자인 것은 한국 자동차를 파는 일을 좋아해서만이 아니라 동맹 스토리가 미국에서 갖는 의미 때문”이라면서 “한국은 2차대전 이후 미국 외교정책의 최대 성공 스토리 중 하나”라고 했다. 켈리 의원은 정치 입문 전 현대·기아차 판매 대리업을 했다. 그는 강연 후 윤병세 외교부 장관을 만났다.

강병철 기자 bckang@seoul.co.kr

2015-11-25 8면
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