인천공항고속도로 순찰대 24시

입력 : ㅣ 수정 : 2005-05-05 16:21

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우리나라의 ‘관문’ 인천국제공항과 서울을 연결하는 인천공항고속도로는 이른바 ‘3무(無) 도로’로 통한다.

교통체증과 음주운전, 화물차 등이 없어서 붙여진 이름이다. 통행량이 많지 않아 주말에 붐빌 때도 시속 80㎞ 정도의 주행속도를 유지할 수 있다. 운전자 상당수가 외국 출·입국을 목적으로 운행하기 때문에 음주운전 또한 있을 리 없다. 운전자들의 수준도 상대적으로 높아 ‘모범 도로’로 불리기도 한다.

따라서 도로를 관할하는 인천공항고속도로 순찰대의 업무가 많지 않을 것으로 판단 할 수 있다. 그러나 반드시 그렇지만도 않다. 최근 들어 이곳에서 차량 레이스를 펼치며 ‘스피드’ 자랑과 스릴을 즐기는 사람들이 늘고 있기 때문이다.


일각에서 제기하는 ‘한국의 아우토반’이라는 것은 과장된 표현이지만 인천공항고속도로가 폭주족들이 선호하는 코스라는 데에는 별다른 이견이 없다.

신공항 톨게이트 앞에서 음주운전 단속을 한… 신공항 톨게이트 앞에서 음주운전 단속을 한 뒤 포즈를 취한 인천공항고속도로 순찰대원들. 오른쪽부터 부대장인 조승걸 경위, 권혁래 경장, 박치영 경장, 이석구 경장, 김성욱 경장, 박성대 경장.
 안주영기자 jya@seoul.co.kr
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▲ 신공항 톨게이트 앞에서 음주운전 단속을 한…
신공항 톨게이트 앞에서 음주운전 단속을 한 뒤 포즈를 취한 인천공항고속도로 순찰대원들. 오른쪽부터 부대장인 조승걸 경위, 권혁래 경장, 박치영 경장, 이석구 경장, 김성욱 경장, 박성대 경장.
안주영기자 jya@seoul.co.kr

왕복 8차선의 넓은 도로, 거의 직선으로 시원하게 뻗은 길, 굴곡 또한 없어 속도를 내기에는 최적의 조건을 갖추고 있다. 이로 인해 자동차 동호인들 사이에 ‘물 좋은 곳’으로 입소문을 타고 있으며, 항공기 이착륙이 끊기는 자정 전후에는 200㎞ 안팎으로 질주하는 무법자들이 적지 않다.

이로 인해 순찰대는 업무의 상당량을 폭주족 단속에 할애한다. 초기에 폭주족들에 대한 엄한 단속으로 많은 벌금을 물려야만 이 도로가 폭주족들의 놀이터가 되는 것을 방지할 수 있기 때문이다. 시속 140㎞ 이상을 밟은 운전자에게는 가차없이 10만원의 범칙금을 부과하고 있다.

순찰대원 12명은 3교대로 근무하면서 새벽·오전·오후·심야 등 4차례에 걸쳐 이동식 속도측정기로 단속을 펼친다. 고정식 속도측정기는 별도로 11곳에 23대가 설치돼 있다.

대원들은 다른 고속도로와 마찬가지로 융통성을 발휘해 시속 120㎞(최고속도 100㎞) 이상부터 단속하는데도 하루 평균 100여대가 적발된다.

측정시간대가 한정돼 있고, 시속 200㎞가 넘을 경우 속도측정기로 사실상 측정이 어려운 점 등을 감안하면 실제 위반사례는 이보다 훨씬 많을 것으로 보인다.

조병윤(45) 경사는 “지금까지 속도측정기로 측정한 것 중에 시속 196㎞가 최고”라며 “쏜살같이 스쳐가는 차량을 순간적으로 포착하기란 쉽지 않아 상당한 노하우를 필요로 한다.”고 말했다.

순찰대 역시 250㎞까지 속력을 낼 수 있는 외제차인 ‘토러스’를 보유하고 있지만 과속차를 추적하는 것은 가급적 지양한다. 추적하면 운전자가 더 속력을 내 사고 위험이 뒤따르는 데다 정상적으로 진행하는 다른 차 운전자들에게도 불안감을 주기 때문이다. 때문에 무전으로 문제차량을 다른 순찰차나 고속도로 교통센터에 통보, 연계 단속하는 방법을 취한다. 서울외곽순환도로 외에는 연계 고속도로가 없고 인터체인지가 4곳에 불과한 인천공항고속도로상에서 차는 독안에 든 쥐와 다름없어 차량 인지만 정확히 하면 쉽게 잡을 수 있다. 피의자가 오리발을 내미는 경우도 적지 않지만 단순 과속의 경우 단속보다는 계도가 중요하다는 판단 아래 명확한 자료가 없으면 주의를 주는 데 그친다.

아울러 사전에 폭주족 행렬로 판단될 때에는 아예 톨게이트 등에서 “공동 위험행위를 할 때에는 형사입건 대상이 된다.”며 엄포를 놓는다. 때문에 자유로처럼 폭주족이 여러대씩 몰려다니며 광란의 질주를 하는 경우는 흔치 않다.

순찰대원들이 지난 2일 오후 11시쯤 인천공… 순찰대원들이 지난 2일 오후 11시쯤 인천공항고속도로에서 이동식 속도측정기로 서울에서 인천공항으로 달려가는 차량들의 속도를 측정하고 있다.200㎞가 넘으면 측정이 어렵다고 한다.
 안주영기자 jya@seoul.co.kr
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▲ 순찰대원들이 지난 2일 오후 11시쯤 인천공…
순찰대원들이 지난 2일 오후 11시쯤 인천공항고속도로에서 이동식 속도측정기로 서울에서 인천공항으로 달려가는 차량들의 속도를 측정하고 있다.200㎞가 넘으면 측정이 어렵다고 한다.
안주영기자 jya@seoul.co.kr

순찰대 부대장 조승걸(48) 경위는 “인천공항도로는 대체로 운전자들이 법규를 잘 지키는데도 일부 폭주족 때문에 ‘공포의 도로’로 잘못 인식된 측면이 있다.”고 말했다.

특히 영종대교가 개통된 2000년 직후에는 사람들이 다리 중간에서 내려 바다 경관을 감상하는, 위험천만한 일이 잦았지만 지금은 먼 옛날의 일이 되어 버렸다.

대원들은 음주운전 단속에도 열심이다. 이틀이 멀다 하고 신공항·북인천 톨게이트 등에서 단속을 펴고 있다. 하지만 음주운전이 없는 도로답게 적발 건수는 미미해 일주일에 한두 건이 고작이다. 때문에 “음주운전도 없는데 무슨 단속을 그리 세게 하냐.”는 지적이 일지만 대원들은 “단속을 하기 때문에 음주운전이 없는 것”이라고 되받는다. 듣고 보면 일리 있는 말이다. 같은 맥락에서 대원들은 쉴 새 없이 고속도로를 돌아다닌다. 순찰차가 보이기만 해도 운전자들이 과속을 삼가 교통사고를 미연에 방지할 수 있는 효과가 있어서다.

그러나 장비를 통한 야간 과속단속은 숙달된 대원들에게도 쉽지 않다. 밤에는 갓길에 측정장비 외에도 빛을 발사하는 투광기를 설치해야 하는 등 번거로운 데다 차량이 고속으로 달리는 길가에서의 작업은 위험도 따른다.

따라서 고속도로 순찰대는 경찰관들의 기피 부서로 변한 지 오래다.

한 대원은 “고속도로 순찰대가 경찰 3D부서로 전락돼 근무인원을 충원할 수 없는 정도인데도 일부에서 아직까지 ‘물 좋은 자리’라는 시각을 갖고 있는 현실이 안타깝다.”고 말했다.

인천 김학준기자 kimhj@seoul.co.kr

주 2~3회 외국 VIP 에스코트 초긴장

인천국제공항으로 드나드는 외국 VIP들을 에스코트하는 것도 인천공항고속도로 순찰대의 빼놓을 수 없는 임무다.

외국 요인이 우리나라 땅을 밟은 뒤 순찰대의 안내 및 경호가 있어야만 ‘모양새’도 있고 안전하게 서울로 들어올 수 있다. 인천공항이 국제공항이다 보니 외국 대통령과 장관·국회의원 등에 대한 에스코트가 주 2∼3회에 달할 정도로 빈번하다.

외국 귀빈은 등급에 따라 1∼10대의 순찰차를 동원해 에스코트하는데 관련 지침은 경찰청에서 내려준다.

비록 인천공항고속도로 순찰대가 외국 요인을 이끄는 시간은 20∼30분에 불과하지만 한치의 오차도 있어서는 안되는 업무이기 때문에 잠시도 긴장을 늦출 수 없다. 공항에서 올림픽도로까지 안내한 뒤 서울경찰청 소속 순찰대에 업무를 인계하는 순간에야 비로소 마음이 놓인다고 한다.

외국의 대통령 등 정부수반이 올 때에는 팀을 이뤄 예행연습까지 한다. 장세섭(52·경감) 순찰대장은 “우리나라 관문에 해당되는 고속도로를 관할하고 있다는 데 자부심을 느낀다.”고 말했다.

인천 김학준기자 kimhj@seoul.co.kr
2005-05-06 2면
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