[WHO&WHAT] ‘최악’ 통념 B형 男기자, 혈액형의 아버지 ‘란트슈타이너’에 따지다

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“혈액 우생학? 백인 우월주의가 만든 편견이죠”
 4월의 화창한 봄날. 서울 태평로 한국프레스센터 4층 서울신문사 편집국.

 두 젊은 남자 기자의 푸념이 이어졌다. 훤칠한 키에 준수한 외모로 나름 ‘킹카’를 자부하는 편집부 김민석 기자와 강신 기자. 하지만 두 사람은 솔로 신세를 면치 못하고 있다. 봄이라고 부쩍 늘어난 주변의 결혼 소식은 두 사람의 우울함만 부추길 뿐이다.

 작심하고 원인 분석에 들어간 두 사람. 이상형과 최근 자신들이 했던 소개팅을 되짚어 보던 그들은 공통점을 발견했다. 바로 ‘B형 남자’라는 것. 소개팅을 하자면 꼭 혈액형부터 물어보는 주선자들. B형 남자라고 대답하면 “성급하고 단순하며 자기중심적”이라며 거부당하기 일쑤다. 두 사람은 B형 남자가 ‘최악’이라는 ‘통념’에 도전해 보기로 했다.

 “솔로를 벗어나기 위해선 반드시 깨야 할 잘못된 상식이야.” 머리를 맞댄 두 사람은 가장 기자다운 방법으로 사태를 해결해 보기로 뜻을 모았다. 전문가를 초청해 기자회견을 하자는 것. 하지만 전문가를 찾는 일은 결코 쉽지 않았다. 혈액형과 성격에 관한 책들은 대부분 일본 책을 번역한 것이었고, 상당수 이론들이 출처가 불분명했다. “전혀 근거 없는 얘기”라며 무시하는 과학자도 많았다.

 결국 두 사람은 이 모든 사태의 출발점인 ‘혈액형’의 아버지 카를 란트슈타이너(1868~1943·오스트리아 병리학자)에게 직접 따져 묻기로 했다.

 가상 인터뷰 ‘Who&What’의 이번주 주인공은 란트슈타이너다. ABO식 혈액형, MN식 혈액형, Rh식 혈액형을 구분한 란트슈타이너는 그 공로로 1930년 노벨상을 받았다. 유로화 등장 이전 오스트리아 지폐 도안의 주인공이기도 했다. 의학사에서는 그를 “역사상 가장 많은 사람의 목숨을 구해 낸 인물”로 표현하고 있다. 과연 란트슈타이너는 ‘인류의 생명’을 구하기 위한 연구의 산물인 혈액형이 100년 후 성격과 연관 지어질 것임을 짐작이나 했을까.


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→김민석
아주 기초적인 질문부터 시작하자. 혈액형이란 도대체 무엇인가?

-란트슈타이너 (웃음) 말 그대로 피의 종류, 혈액형(Blood type)이다. 내가 한창 연구활동을 하던 19세기 말에는 수혈에 대한 관심이 높았다. 피를 많이 흘려 죽는 사람을 치료하기 위한 목적이 컸지만, 죄 지은 사람의 피를 바꾸면 악함이 사라진다는 생각도 있었고 심지어 류머티즘이나 결핵이 있는 사람의 피에 특수한 물질이 생긴다는 가설도 있었다. 난 서로 다른 사람의 피를 섞으면 응고되는 경우와 그렇지 않다는 경우가 있다는 데 착안해 피의 종류 자체가 다를 것으로 판단했다. 수많은 실험을 거친 결과 마침내 A 또는 B라는 항원과 이에 대응하는 혈청속의 항A, 항B라는 응집소를 찾아내는데 성공했다. 항원의 종류에 따라 A, B, O, AB형 등 네가지로 나누는 것. 이게 바로 ABO식 혈액형이다.

→강신 혈액형이 ABO식만은 아닌 것으로 알고 있다.

-란트슈타이너 그렇다. 1901년에 ABO식 혈액형을 발견했고, 27년이 지나서 MN식 혈액형을, 1940년에는 Rh형 혈액형도 찾았다. 내가 발견한 이 3가지 혈액형 구분이 일반적이기는 하지만, 현재까지 알려진 혈액형 감별방식은 150여가지가 넘는다. 이것만 가지고 혈액형 종류를 조합해도 사람이 가질 수 있는 혈액형은 수백조(兆) 가지가 넘는다. 물론 아직도 혈액형의 모든 것이 밝혀진 것은 아니다.

→김민석 당신은 혈액형을 인간의 목숨을 구하기 위한 과학적인 차원에서 접근했다. 하지만 당신의 이론이 처음으로 광범위하게 활용된 것은 의학 분야가 아니라 인종간 우열을 가르는 ‘우생학’(優生學)이었다.

-란트슈타이너 ABO식 혈액형이 등장한 이후 1910년대 독일에서는 “유럽에 A형이 많고, 아시아에 B형이 많은 것은 백인이 아시아인보다 우월하다는 증거”라는 이상한 학문이 확산되기 시작했다. 몰지각한 백인 우월주의가 내 발견과 맞물리면서 잘못된 인식으로 굳어졌다. 유감이다.

→김민석 당신의 발견이 많은 사람의 목숨을 구했다는 것을 폄하할 의도는 아니다. 그런데 혹시 ABO식 혈액형이 사람의 성격과 관련 있다는 얘기를 들어본 적이 있나.

-란트슈타이너 혈액형과 성격의 상관관계는 애초에 발생자체가 위에 언급한 우생학과 맞닿아 있다. 처음으로 혈액형과 성격을 언급한 사람이 바로 우생학이 유행하던 때 독일에 있던 일본학자 후루카와였기 때문이다. 후루카와는 고작 주변사람 319명을 조사해 지금 유행하는 것과 거의 흡사한 ‘혈액형에 따른 기질 연구’라는 책을 펴냈다. 물론 그 당시에는 관심조차 받지 못했던 책이다.

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→강신
결국 정확한 과학적 근거나 통계학적인 조사가 뒷받침되지 않은 것인가. 실망하는 사람들이 꽤 많을 것 같다.

-란트슈타이너 재미있는 사실을 하나 알려주겠다. 혈액형과 성격의 직접적인 상관관계에 대한 학술논문을 찾아봐라. 단행본이나 잡지는 발에 채일 정도로 많지만, 어이없게도 진짜 연구는 눈에 불을 켜도 찾기 힘들다. 그나마 99% 이상이 출처가 일본이다. 혈액형과 성격에 관한 연구가 일본에서 유행한 것은 1970년대 일본 저널리스트 노오미 마사히코가 후루카와의 연구로 창작에 가까운 책을 써내면서부터다. 실제로 전 세계에서 혈액형과 성격에 대해 별자리 이상의 관심을 보이는 건 일본과 한국 뿐이다. 기본적으로 혈액형을 연구하는 학자들은 물론이고, 심리학자나 정식분석학자들도 둘 사이의 직접적인 연관관계를 연구하겠다는 시도조차 하지 않는다.

→김민석 하지만 과학적으로 혈액형과 성격이 직접적인 상관관계가 없다는 연구 또한 이뤄진 적이 없지 않은가.

-란트슈타이너 주요한 연구결과는 아니지만 사람의 성격을 구분하는 심리학 검사인 MBTI 결과와 혈액형별 유형과는 상관관계가 없다는 조사는 있다. 몇가지 과학적 예도 들어보자. 인구 분포로 보면 한국은 A형 37%, O형 28%, B형 27%이고, 일본 역시 A형 37%, O형 31%, B형 22%다. 비교적 고른 분포다. 반면 프랑스는 A형이 44%, O형이 42%이고 미국은 A형 40%, O형 45%다. 그럼 프랑스는 한국에 비해 소심한 사람이 많고, 미국 사람들은 고집이 세다는 얘기다. 동북아시아는 다른 지역보다 B형이 월등히 많은데, 그렇다고 다른 곳보다 자유분방한가. 한국이나 일본에서 혈액형과 성격이 유행하는 건 이처럼 혈액형의 분포가 다양하기 때문에 설명할 수 있는 성격의 가짓수가 많다고 봐야한다. 특히 혈액형이 성격에 선천적으로 영향을 미친다면 유전적으로 성격을 규정짓는 유전자와 혈액형을 결정하는 유전자가 동일한 위치에 있어야하지 않겠는가. 그러나 ABO식 혈액형을 결정하는 유전자의 위치는 이미 발견됐지만 이 부분은 성격을 결정짓는 유전자와는 아무런 관계가 없다.

→강신 문제는 수많은 사람들이 혈액형과 성격을 믿을뿐 아니라 상당히 정확하다고 느낀다는 데 있다. 다른 사람의 혈액형을 맞히거나, 혈액형을 듣고 그 사람의 성격을 맞히는 사례는 얼마든지 있다.

-란트슈타이너 기자에게 묻겠다. 당신은 좋아하는 일에는 적극적이지만, 하기 싫은 일은 소극적인가.

→강신 그렇다고 할 수 있다.

-란트슈타이너 이 질문에는 ‘아니다’라고 얘기하는 사람이 더 이상한 거다. 이런 애매한 질문이나 ‘자유분방’, ‘실수를 용납하지 않는다’, ‘생각이 많다’, ‘주변사람들의 일에 관심이 많다’는 식의 모호한 표현을 모은 후에 이걸 각각 ABO식 혈액형에 맞춰 나눠보자. 그럼 대부분 자신도 그렇다고 느끼지 않겠나. 그게 아니라고 주장하면 “당신은 전형적인 그 혈액형 타입이 아니군요.”라고 말하면 그뿐이다. 이걸 심리학에서는 ‘바넘효과’(Barnum effect)라고 한다. 일반적이고 누구에게나 일어날 수 있는 평범한 현상을 정작 듣는 사람들은 자신에게 딱 맞는 얘기라고 생각하는 거다. 이 밖에도 자신이 알게 된 혈액형과 성격의 상관관계를 주변 사람들에 맞춰본 후 일반화시키는 경우도 있다. 특히 젊은 여성 등의 집단에서는 믿는 사람들끼리 대화를 나누면서 상승효과가 나타나 맹신하게 되는 경우가 많다.

→김민석 혈액형과 성격은 전혀 허무맹랑한 얘기라고 단언해도 되는가.

-란트슈타이너 성격은 성장배경과 환경, 경험 등에 의해 후천적으로 형성된다는 것이 현재 학계의 정설이다. 그렇다면 혈액형과 성격의 상관관계라는 허무맹랑한 얘기를 계속 듣다보면, 실제로 성격이 바뀌지는 않더라도 무의식 중에 비슷하게 행동하게 될 가능성은 있다고 본다. 결국 성격은 결정된 것이 아니라 본인의 의지에 달린 것이 아닐까. 당신들도 혈액형과 성격 같은 ‘훌륭한 심심풀이’를 절대적이라고 믿지 않는 현명한 여자를 만나길 기대한다. 성공을 빈다.

박건형기자 kitsch@seoul.co.kr

■도움말 주신 분들

●한규섭 서울대 의대 진단검사의학과장

●권석운 울산대 의대 진단검사의학과 교수

(란트슈타이너가 들려주는 혈액형 이야기 저자)

●이덕환 서강대 화학과(과학커뮤니케이션) 교수

●황상민 연세대 심리학과 교수

●손영우 연세대 인지과학연구소장(심리학과 교수)
2011-04-26 25면
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